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Home 野生動物 潛水遇上海蛇攻擊?牠們可能只是在找對象!

潛水遇上海蛇攻擊?牠們可能只是在找對象!

記者 李娉婷/報導

曾經進行水肺潛水的人或許會知道,海蛇大多有毒,而當牠們突然在你身邊出現時,最好的方法是保持冷靜,不要逃跑,等待海蛇自行離去──儘管海蛇很少攻擊潛水者,不過一旦被牠們咬傷往往很致命。但如果海蛇越靠越近該怎麼辦呢?近期發表的一項新研究建議,就直接讓牠們滑到你身上吧!因為這些海蛇其實不是想咬你,而是把你誤認成交配對象了。

在一些珊瑚礁區域,劍尾海蛇的數量相當豐富。   取自CNN

為什麼海蛇出現時不該跑?澳洲麥覺理大學 (Macquarie University)的爬蟲學家Rick Shine指出,海蛇游泳的速度比人類快得多,人們不可能甩掉牠們,此外,打海蛇也是個壞主意,「這條蛇可能會因此非常生氣,並陷入更具攻擊性的狀態。」

那陷入「海蛇困境」的潛水者到底該怎麼辦?根據近日發表在《科學報告》(Scientific Reports)期刊上的一項研究,Shine博士和共同作者建議,讓這種劇毒的爬行動物直接滑到你身上,舔你一口就沒事了。「事實上,這只是個害相思病的男孩在找女朋友,並犯了一個相當愚蠢的錯誤。」Shine說道。

Shine分析了研究共同作者Tim Lynch收集的數據,在1994年到1995年,Lynch於澳洲大堡礁與劍尾海蛇(olive sea)相遇了158次,其中有74次海蛇接近了他,而這種狀況在5月到8月的交配季更常發生。Shine表示,在這段時間,雄性海蛇會尋找雌性海蛇,並在目擊後直接開始求愛,主要方式包括用舌頭輕彈雌性海蛇的身體,檢查對方身上的化學物質,確保這個對象的物種和性別正確,接著會纏住對方開始嘗試交配;但雌性海蛇通常對此不感興趣,牠們會迅速遠離,並藏在珊瑚中。

劍尾海蛇擁有劇毒。   取自CNN

雄性海蛇受到人類潛水者的性吸引,或將他們視為競爭對手聽起來很荒謬,但分析數據中,海蛇對潛水者「攻擊行為」完全符合這些描述,例如對潛水者輕彈舌頭、纏住潛水者的四肢,甚至咬人。研究人員寫道:「考慮到人類和蛇在體型和形狀上的巨大差異,一條蛇可能把人類潛水者誤認為另一條蛇的想法乍看之下很可笑,但根據我們的觀察結果,這是最合理的解釋。」而過往的研究結果也顯示,海蛇可能很難辨識水下的物體形狀,Shine說:「蛇主要依靠氣味而不是視覺來了解周圍發生的事,就像狗一樣。」

雖然雄性海豚、儒艮、海獅和海龜都曾發生過把人類當成性目標的狀況,但被有著致命毒液的劍尾海蛇求愛,風險要高多了,不過研究人員表示,除非海蛇受到威脅或受傷,否則牠們不太可能咬人,科學家建議遇上海蛇的潛水者保持靜止不動,讓海蛇對自己進行「調查」,包括讓牠們用舌頭在自己身上尋找化學線索,「試圖逃跑很有可能徒勞無功,甚至會增加海蛇追求的熱情。而試圖趕走動物,則可能會遭到報復。」

Shine:「我們的研究表明保持冷靜是關鍵。蛇並沒有要攻擊你,牠只是認為你可能是一條母蛇,一旦牠發現搞錯了,牠就會游開去別的地方尋找愛情。」

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