肯亞鐵路穿越保護區 大象棲地一分為二 部分大象快速學會改走地下道

記者 李娉婷/報導

一些公共設施若切過動物重要棲地,會另建「動物廊道」來減少損失,但動物會不會使用新的廊道,沒有人能肯定。近日一項新研究顯示,肯亞察沃保育區(Tsavo Conservation Area)只用了3個月的時間,就學會了使用一條新鐵路下方的動物廊道,這種快速的學習表明了大象的高智商!不過,也仍有30%的大象不願意使用新廊道。

一隻大象穿過肯亞察沃保育區的鐵路地下道。   取自RFI

《RFI》報導,肯亞這條連接港口城市蒙巴薩(肯亞第二大城)和首都奈洛比的鐵路於2014年開工,其中133公里穿過了察沃保育區中部,切斷了東察沃國家公園和西察沃國家公園之間的一條重要野生動物廊道,將動物的領域一分為二。鐵路設置在架高的路堤上,兩側設有圍欄,這意味著大象若要穿越,唯一的路徑是走地下道,在這段路線上共有6座地下道,每座長70公尺、高6公尺,另還有9座橋樑讓動物通過;儘管有這些廊道作為補償,但事實上,該地區90%的原始野生動物廊道如今已被鐵路阻斷。

為了確認大象是否會使用地下道,在保育組織「拯救大象」(Save the Elephants)的帶領下,一個研究小組在察沃保育區的10隻大象(5隻雄性、5隻雌性)身上安裝了衛星項圈,追蹤牠們2016年到2019年的動態,研究小組獲得了超過176,000個GPS定位記錄,結果表明大象大多在夜間穿過鐵路和鄰近的高速公路,且牠們在穿越時會明顯加速,尤其是年輕的雌性大象,這表明牠們覺得穿過這些地點有風險。

一些路段設有橋樑,讓動物可從下方通過。   取自RFI

該研究的主要作者 Benson Okita-Ouma 說:「在我們安裝衛星項圈的動物裡,只有約70%實際上有在使用地下道。」他告訴《RFI》,如果研究樣本中這30%沒有使用地下道的的大象能代表察沃保育區的12,000到13,000隻大象,意味著有很多大象會迴避這些設計來幫助他們移動的結構。

不過對於那些有使用地下道的大象,牠們僅花了3個月的時間就能夠在此通行,研究寫道:「這種快速學習表明大象的高智商。」

Okita-Ouma表示,連接察沃的不同區域非常重要,因為大象的棲地範圍很廣,而且會根據季節及食物、水源的供應狀況來進行長距離移動,他說:「如果你阻擋牠們,這不僅干擾了生態系,還會干擾動物本身的基因交流。」研究小組的初步觀察另顯示,其他野生動物對地下道的使用各不相同。斑馬、非洲水牛和獅子等動物使用過地下道,但長頸鹿、鬣狗和河馬仍未走過。

研究人員指出,這座鐵路是肯亞歷史上最大的建設之一,不僅影響了察沃,6月發表在《Plos One》期刊上的另一項研究就發現,鐵路建設的前兩階段就因為水土流失、河川淤積、石油洩漏等事件,對環境造成了破壞。

Okita-Ouma表示,他的團隊希望察沃地下道的研究將有助於改善政府機關和開發商未來在建設鐵路和公路等基礎設施時,能考慮到野生動物移動的需要。

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