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比人類還厲害! 烏賊晚年還有超強記憶力

英國科學家發現,烏賊擁有超群記憶力,到了老年也不會退化。圖片來源/Getty Image

你還記得昨天晚餐吃什麼嗎?或許你已經記不清楚,但烏賊記得,而且即便到了老年,烏賊的記憶力都不會退化!近期一篇研究發現,烏賊對於食物保持敏銳的記憶,甚至到了生命最後幾周仍可以記得曾經吃過的食物,這也是科學家第一次發現記憶特定事件的能力不會隨著年齡增長而退化的動物!

綜合外媒報導,近期發表在英國《皇家學會報告生物科學版》(Proceedings of the Royal Society B)期刊上的一篇研究指出,隨著年齡的增長,烏賊的記憶比人類更加敏銳清晰,牠們不僅能將這些記憶保存至生命最後幾天,更是人類第一個發現記憶力不會退化的動物。

研究作者、劍橋大學心理學系博士Alexandra Schnell表示:「烏賊可以記住牠們吃了什麼,在哪裡吃、什麼時候吃的,並利用這一點來決定覓食策略。」她補充表示:「令人驚訝的是,儘管牠們表現出其他衰老的跡象,例如肌肉功能衰減、食欲減少,但記憶力並沒有隨著年齡增長而衰退。」

研究團隊找來20幾隻年輕及年老的烏賊,其中一半約為10至12個月大,剛剛接近成年,另外一半則是22至24個月大的老年烏賊(烏賊壽命約只有2年),藉此比較不同年齡烏賊的記憶能力。科學家們用不同顏色(黑色與白色)的符號標記了烏賊水缸中的特定區域,並在每個位置給牠們餵食美味的蝦塊或相對平淡的蝦子。經過幾周的餵食後,烏賊記住了在何時何地可以獲得某些食物獎勵,當科學家把餵食模式打亂後,老烏賊和年輕烏賊都能回憶起哪種類型的食物會出現在哪個地點,並利用記憶在下次餵食時找到牠們喜歡的食物。Alexandra說:「老烏賊在記憶任務中和年輕烏賊的表現一樣好。事實上,多數老烏賊的記憶力貌似更強。」

烏賊的大腦身體佔比很高,大腦細胞最多可達神經細胞多達5億個,與成年貓狗細胞數量相似,目前被認為是最聰明的無脊椎動物。過去研究發現,烏賊可以學習解決迷宮和謎題,甚至可以練習自我控制和延遲滿足,放棄不太美味的食物,以便在往後時間裡獲得更美味的食物。Alexandra指出,回憶過去特定事件的能力被稱作「情節記憶」(episodic memory),大多只有鳥類、哺乳類動物擁有這樣的能力。令人意想不到的是,僅有2年壽命的烏賊卻擁有超群的記憶能力。


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不過,烏賊的記憶也有一個極限,在死亡前幾天牠們的記憶和學習功能會急劇下降,未參與研究的生物學家David Neild表示:「烏賊在生命後期保持敏銳記憶的部分原因,可能是它們缺乏海馬迴,而海馬迴是與人類和其他脊椎動物掌管記憶力的區塊。」Alexandra補充,烏賊只在生命的最後階段交配,研究團隊認為這種能力可能有助於烏賊記住何時、何地以及與誰交配,努力將牠們的基因傳播得更遠更廣,她笑著說:「牠們為了傳播基因,真的是轟轟烈烈地離開人世。」

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