從世界上最多到極危物種 保育團體釋放1,000隻獲救射紋龜

記者 李娉婷/報導

馬達加斯加的特有種生物的射紋龜(Radiated tortoise)曾被認為是地球上數量最多的陸龜,但據估計,牠們的數量已從2000年的1,200萬隻下降到現在的300萬隻,暴跌的主因為棲地破壞和盜獵。近日,保育人士將1,000隻極度瀕危的射紋龜釋放到遭受旱災的馬達加斯加南部,除了讓這些從盜獵者手中救出的陸龜回到森林外,也是促進森林健康的第一步。

《法國國際廣播電台》(RFI)報導,這1,000隻射紋龜已經從馬達加斯加南部齊洪貝(Tsihombe)的一個救援中心轉移到一片佔地六公頃的森林中,為了動物安全,森林的位置處於保密狀態,由於射紋龜能夠幫助傳播種子,這次的釋放也對該地區獨特的多刺森林生態相當重要──這些森林已經受到了木炭製造和火耕的威脅。

這第一批釋放的1,000隻射紋龜目前暫時被保存在森林中的一個圍欄區域,以確定能夠適應新環境,主導釋放計畫的組織為龜類生存聯盟(Turtle Survival Alliance),聯盟主席Rick Hudson表示,這樣的做法能夠促進「棲地忠誠度」(site fidelity),這意味著陸龜離開了圍欄區域也不會走太遠,他說:「如果你有一個有社區支持的保護區,你會希望牠們在被釋放後留在那裡。」

龜類生存聯盟目前正在馬達加斯加的安全設施中照顧約25,000隻射紋龜,這些動物都是從盜獵者手中沒入而來,盜獵者為了龜肉或非法寵物貿易而誘捕牠們。第一批釋放的1,000隻射紋龜都將被植入微型晶片,另有約30到40隻射紋龜外殼將安裝GPS追蹤設備,以幫助團隊監測牠們去了哪裡、走了多遠。

飼養員將射紋龜釋放到安全的森林地區。   取自RFI(© Rajo Adolphe Landry Andrianiaina / Turtle Survival Alliance)

這種馬達加斯加特有種生物曾被認為是地球上數量最多的陸龜,但數量已經從2000年的1,200萬隻,下降到如今的300萬,Hudson說:「這種下降速度讓我們感到害怕。」他表示,非法寵物貿易對年輕射紋龜的傷害,以及當地民眾為了龜肉而獵殺成年射紋龜,對這種物種造成了連續衝擊,「你把成年個體奪走,接著又透過移除青少年來剝奪族群恢復的能力。」

2018年時,馬達加斯加西南部的沿海城鎮圖利亞拉(Toliara)沒入了10,000多隻射紋龜;六個月後,又緝獲了7,000隻。據信這些陸龜本來將搭乘眾多在該港口作業的中國漁船之一,被被帶出海。

不過,今年要保護這25,000隻被沒入的陸龜並不容易,為了應對40年來最嚴重、導致樹葉落光的乾旱,龜類生存聯盟的團隊不得不在其中一個保育中心增建200個遮蔽處,以保護動物不受烈日侵襲。

陸龜是草食性動物,隨著大多數草場消失,牠們唯一可以吃的東西是一種仙人掌的入侵種。Hudson表示:「沒有其他植物在生長了,人們在挨餓,動物也在挨餓。今年對我們來說是非常有挑戰性的一年。」

龜類生存聯盟馬達加斯加專案主任Herilala Randriamahazo則指出,馬達加斯加南部的乾旱與氣候變遷有關,此外,氣候變遷也可能加劇非法盜獵。他表示過去兩年沒入的大多數陸龜都是成年陸龜,鄉村食用陸龜的狀況仍在繼續,在一些地區甚至增加了。

「陸龜有助於森林再生(透過食用和傳播植物種子),如果射紋龜消失,可能會對馬達加斯加南部的植物群產生重大影響。」Randriamahazo說道。

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