紐西蘭2021年“年度鳥”不是鳥!長尾蝙蝠奪冠引熱議

記者 李娉婷/報導

由保育組織「森林與鳥」(Forest and Bird)發起的「年度鳥」(Bird of the Year)票選,在紐西蘭是相當受到矚目的活動,至今已經舉辦17年,每年,民眾都會從200多種本土鳥類中,票選出他們心中的年度鳥,而今年的獲獎者是……長尾蝙蝠?

是的,你沒看錯,哺乳類動物當選了紐西蘭今(2021)年的年度鳥!

長尾蝙蝠獲得了紐西蘭2021年的「年度鳥」比賽冠軍。   Twitter@greeniememes

這場比賽的候選者不知道牠們在競選,獲勝者也不會得到獎品,而且,從外表上來看,今年的冠軍似乎沒有資格參賽──紐西蘭2021年的年度鳥比賽結果出爐,這項一年一度的比賽除了能讓民眾從200多種紐西蘭本土鳥類中投下自己的最愛外,也意在提高人們對該物種生態困境的認識。但11月1日,主辦單位森林與鳥宣布,紐西蘭兩中本土哺乳類動物之一的「長尾蝙蝠」獲得了冠軍。

這是紐西蘭年度鳥比賽第一次由非鳥類拔下頭籌,社群媒體上因此出現了一些反對聲浪,稱比賽是一場鬧劇,並抱怨選舉不公,但其他的民眾則為長尾蝙蝠的勝利鼓掌。儘管過去的年度鳥比賽曾經出現灌票、操縱民調的爭議,但主辦單位表示,今年的比賽結果沒有這麼多的詭計,他們第一次把紐西蘭的兩種本土蝙蝠列入競爭,是為了幫助提高人們對牠們的認識。

比賽發言人Laura Keown:「因為紐西蘭沒什麼哺乳動物,辦年度蝙蝠比賽會非常無聊。而(在年度鳥比賽中)突顯這種極度瀕危的本土物種,把牠們從黑暗中帶到陽光下,感覺會是一個好機會。」

紐西蘭的兩種蝙蝠面臨著和許多更有名的物種(例如在2009年贏得年度鳥比賽的奇異鳥)相同的困境,牠們的生存受到老鼠、負鼠、白鼬和貓等動物的威脅,此外,棲地破壞和氣候變遷也都是問題,種種威脅導致紐西南的蝙蝠族群逐年減少,下降速度為每年約5%。

2021年的年度鳥比賽除了有特別的冠軍外,參與投票的人數也是歷年來最高,全球總共有56,733人參與投票,其中長尾蝙蝠獲得了7,031票,遠遠超過獲得4,072票的亞軍「鴞鸚鵡」,這種世界上體型最大、唯一不會飛的鸚鵡同時也是去年的冠軍。Keown表示:「我認為這是因為紐西蘭人非常喜歡他們的本土蝙蝠,很享受這個為蝙蝠投票的機會。」

長尾蝙蝠體型嬌小,只有一根拇指那麼大。   取自People

大多數紐西蘭人從來沒有見過這種害羞的夜行性動物,牠們是世界上最稀有的哺乳類動物之一,體型非常小,出生時只有一隻熊蜂那麼大,成年後也只有拇指大小, 儘管小小一隻,不過長尾蝙蝠飛行的速度相當快,最高能夠以每小時超過35英里的速度,從一棵樹飛到另一棵樹。紐西蘭保育部的蝙蝠生態學家Kerry Borkin說:「牠們根本不會和人互動,正因為這樣,我們對蝙蝠還有很多需要了解的部分,而這一點讓牠們更加令人激動了。」

Keown無法確定長尾蝙蝠是否會在明年的比賽中再次亮相,她說:「我會說年度鳥比賽對爭議並不陌生,我們總是會弄亂一些羽毛(ruffle some feathers,讓人心煩惱怒)。」

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