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動物遺傳學大發現、鳥類首例 有雄性相伴 加州神鷲仍單性生殖產下後代

記者 李娉婷/報導

動物遺傳學有驚人發現!美國的保育科學家在對兩隻已故加州神鷲(California Condor)的遺傳物質進行基因型分型時,意外發現兩隻鳥都和雄性沒有遺傳關係──這意味著牠們是以單性生殖(Parthenogenesis,又稱孤雌生殖)的方式誕生,這種狀況不僅是首次在神鷲中被記錄,也是第一次發生在雌鳥可以接觸到配偶的場合!

加州神鷲屬於極危物種,1980年代野外只剩下22隻,為了復育該物種,美國將其全數捕捉圈養在聖地牙哥野生動物園和洛杉磯動物園,繁殖後放歸山林,目前數量已經增加到約500隻。   取自San Diego Zoo Wildlife Alliance

10月28日,聖地牙哥動物園野生動物聯盟(San Diego Zoo Wildlife Alliance, SDZWA)發布新聞稿表示,他們的一組保育科學家最近報告了一項令人驚奇的發現,並分享在了美國遺傳協會(American Genetic Association)的官方期刊《遺傳雜誌》(Journal of Heredity)上,而可能會對野生動物遺傳學和保育科學產生漣漪效應。

SDZWA的保育科學家在進行管理育種計畫、確定每隻鳥類的血統時,在兩隻已故的雄性加州神鷲的生物樣本中,偶然發現牠們都只和產下蛋、孵化牠們的雌性神鷲有遺傳關係,身上並無父系基因。而這還不是最讓科學家驚訝的狀況,因為產下並孵化未受精卵的加州神鷲,一直都和有繁殖能力的雄性伴侶生活在一起,因此這不僅是第一次在神鷲中記錄到單性生殖的狀況,也是在所有鳥類中,第一次發現雌鳥有機會和雄鳥交配卻仍單性生殖。此外,這也是透過分子遺傳學(molecular genetic)檢測發現單性生殖的第一例。

SDZWA保育遺傳學主任Oliver Ryder博士:「這真的是一個驚人的發現,我們沒有在刻意尋找單性生殖的證據,它就這樣撲到了我們臉上。我們透過為了證明親子關係所做的一般基因研究證實了這點,檢測結果表明,兩顆蛋都具有預期的雄性ZZ性染色體,但所有遺傳標記(markers)都是來自牠們的母親。」

SDZWA表示,單性生殖是一種無性繁殖,雖然生物學家很熟悉這種現象,但它在鳥類中相對罕見,通常會在無法接近雄性的雌性中觀察到。而研究發現的這兩個案例,分別來自2隻有雄性相伴的雌性加州神鷲,牠們也都和配偶產下了許多後代,其中一隻有11隻後代,另一隻有23隻後代,後者在單性繁殖了一次後,又繁殖了兩次有雄性基因的後代。

SDZWA計畫繼續進行他們的基因型分型工作,希望能在加州神鷲和其他物種中發現更多遺漏的單性生殖案例,Ryder補充道:「這些發現提出了一個問題:這種狀況是否有可能在其他物種中也發生,只是還沒被發現。」

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