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4物種50年內將滅絕 路殺竟是滅絕元兇

記者 吳昱賢/報導

一篇研究發現,全球有4個物種將因路殺在50年內滅絕。圖片來源/Getty Image

人們都知道「路殺」(Road Kill)會對動物造成嚴重影響,根據美國佛羅里達州魚類和野生動物保護局的數據,超過8成以上的棕熊、黑豹死亡事件皆為路殺導致。不過路殺帶來的影響不只如此,近期一篇研究蒐集全球的路殺熱點,並設計出路殺風險模型,結果發現有4個動物族群因路殺將在50年內滅絕。

綜合外媒報導,這項研究發表在《全球生態學和生物地理學》期刊上,由中佛羅里達大學的研究員Eric Goolsby與葡萄牙里斯本大學博士後研究員Clara Grilo共同撰寫。為了進行這項研究,研究人員使用了六大洲瀕危、極度瀕危哺乳動物的路殺資料,並考慮到族群密度、路殺率、動物性成熟年齡、窩仔數(litter size,生態學名詞,指母親一次產下的後代數量)等變數,計算出因路殺而增加的滅絕風險。

Eric負責為研究大部分的系統研發工作,他解釋:「我們使用一種基於性狀相關性和進化相關度的資料估算方法,我在R程式語言中開發了一個套件,使我們能夠在大型資料集上進行這些計算。我們的資料集橫跨數千個物種的多個性狀組成。」

結果研究發現,如果路殺事件的頻率不變,全球有4個動物族群將在50年內滅絕,路殺使這些動物的滅絕風險大大提升,包含北印度的獵豹(滅絕風險增加83%)、巴西的鬃狼(滅絕風險增加34%)、巴西的小斑虎貓(滅絕風險增加75%)與南非棕鬣狗(滅絕風險增加75%)。

Grilo指出:「利用系統模型,我們可以預測哪些物種更容易受到路殺影響,如果有至少20%的族群遭路殺,那當地滅絕的風險將會增加10%。除了4種將在50年內滅絕的動物外,我們還發現棕熊與黑熊特別脆弱。」她解釋:「性成熟年齡早和窩仔數大的動物,可以使族群從路殺的傷害中復原。而性成熟年齡晚、窩仔數少的棕熊及黑熊會受到很大的影響。」Grilo強調:「保護地球上的物種多樣性很重要,因為每個物種在生態系統中都有作用,而物種滅絕會引發連鎖效應,使其他物種跟著滅絕。」

得知這些資訊也作為政府的決策標準,降低道路對動物的影響,像是重新規劃新道路的走向、安裝地下通道、興建綠色廊道、用柵欄引導動物等措施。Grilo指出,該研究的下一步是開發對使用者友善的軟體,能在地圖上即時看到特定地區的路殺發生率、對不同動物的影響等,她說:「這將是一個有價值的工具,我們希望這項工具能應用在亞洲、非洲和拉丁美洲的發展中國家,減少對動物的傷害。我們正在尋找資金來開發這套軟體,因為我們已經知道怎麼做了。」

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