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有敵人靠近 全員注意!東方蜜蜂以“尖叫”拉響警報

記者 李娉婷/報導

許多人在遇到恐懼的事物時,會放聲尖叫,這種行為在一些哺乳動物身上也能見到,不過現在科學家發現──蜜蜂也會尖叫?

如果沒有加以阻止,大虎頭蜂(Vespa mandarinia)能在數個小時內摧毀整個蜂巢,將蜂群獵殺殆盡,不過,蜜蜂並非完全沒有防禦能力,一項新研究發現,當有大虎頭蜂在附近時,東方蜜蜂(Apis cerana)會用翅膀發出類似於人類尖叫的聲音,作為警報信號。

當大虎頭蜂來襲時,東方蜜蜂會「尖叫」警告、召集同伴抵禦。   取自SciTechDaily

原產於亞洲的大虎頭蜂在北美又被稱為「殺人大黃蜂」,從這個別名就可窺見其侵略性,牠們只需用上幾個小時,就能消滅整個蜂群,大虎頭蜂進入蜜蜂蜂巢後,還會帶走幼蟲和蛹,用以餵食自己的後代。不過,蜜蜂對於大虎頭蜂的來襲不會坐以待斃,近日發表在《皇家學會開放科學》(Royal Society Open Science)期刊上的一項新研究發現,東方蜜蜂會將腹部抬起、暴露腺體釋放費洛蒙,並振動牠們的翅膀和胸部,發出類似呼救的聲響,通知同伴聚集起來共同防禦大虎頭蜂。

聽東方蜜蜂發出的「尖叫聲」:

研究人員將這種聲音稱為抗掠食者尖鳴(antipredator ​pipe),類似於靈長類和狐獴等哺乳動物在害怕時發出的尖叫聲或恐慌呼喊。該研究的第一作者、美國威爾斯利學院(Wellesley College)生物學教授Heather Mattila:「我們的研究表明,如果沒有任何大虎頭蜂,蜜蜂就不會發出聲音。當出現的是一隻比較小的大虎頭蜂時,蜜蜂不太會製造這種尖鳴;如果蜜蜂聞到但沒有看到大虎頭蜂,尖鳴會出現的更頻繁一點;而當一隻巨大的大虎頭蜂直接出現在蜂巢外食,尖鳴聲會最大。」

Mattila表示,這種聲音以快速爆發的高亢聲響為特色,頻率變幻莫測,而且非常刺耳嘈雜,她說:「我們可以在幾英尺外聽到蜜蜂的聲音。」此外,這種怪異的噪音還會讓更多蜜蜂聚集在蜂巢入口處,以對掠食者展開防禦行動,例如在蜂巢入口周圍塗抹動物糞便,或形成「蜂球」殺死來襲的虎頭蜂──這種做法是由數百隻蜜蜂聚集在虎頭蜂周圍擠壓,讓虎頭蜂無法呼吸,翅膀振動製造的高溫(約攝氏46度)加上蜜蜂產生的二氧化碳,能在30分鐘內殺死一隻虎頭蜂。

抵禦虎頭蜂大屠殺 東方蜜蜂“屎”出奇招

大虎頭蜂襲擊蜂箱。   取自CNN

研究團隊發現蜜蜂的尖鳴和虎頭蜂的來襲有關,推測它是一種警報信號,但尚未確定它的確切功能,而蜜蜂暴露腺體釋放費洛蒙的用途也尚未完全明瞭,因此研究人員計畫將繼續對其進行探討。此外,該團隊只研究了一種東方蜜蜂,所以目前也還不清楚其他東方蜜蜂是否會產生同樣的警報信號,Mattila:「我們同樣不知道世界上大多數養蜂人使用的西方蜜蜂(Apis mellifera)會不會做出相同反應,因為大多數西方蜜蜂和虎頭蜂不會自然接觸。」

對於這項奇特的新發現,Mattila希望人們能夠意識到蜜蜂的世界有多麼的複雜,她說:「這很令人著迷,了解到蜜蜂也有這麼特別的信號。」

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