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30南非白犀牛“移民”盧安達 搭機前往安全避風港

記者 李娉婷/報導

11月28日,30隻白犀牛完成了一段不可思議的旅程,牠們從南非出發,搭上飛機和大貨車,抵達盧安達的阿卡蓋拉國家公園(Akagera national park),是歷史上單次移動犀牛數量最多的一次轉移行動!而盧安達原先不存在白犀牛,但該國在保育工作方面的努力,讓保育組織決定選擇他們來擴大白犀牛在非洲的分布。

被輕度鎮靜的犀牛在人員的引導下走向運輸箱。   取自EcoWatch

據估計,非洲有18,000隻白犀牛,儘管白犀牛已經是全世界五種犀牛中最常見的物種,但牠們並非安全無虞,國際自然保護聯盟(IUCN)將其列為近危物種,過去十年來,犀牛角需求導致盜獵不斷,讓白犀牛的數量持續下降,而保育組織之所以將白犀牛轉移到安全的新地點,就是希望能增加牠們的繁殖據點,以支持物種的長期生存。

衛報》(The Guardian)報導,在一架波音747飛機上,30隻犀牛被輕度鎮靜,這是這些動物乘客首次搭乘飛機,而之所以沒有徹底放倒動物,是因為長時間完全躺下對牠們的健康有害,保育組織「非洲公園」(African Parks)的Jes Gruner說:「所有犀牛都輕度鎮靜,好讓牠們保持冷靜、不會進行攻擊,也不會試圖從運輸箱裡出來。犀牛上飛機後也沒有完全鎮靜,因為如果牠們完全躺下會壓迫到胸骨,我們麻醉劑只用了足以讓牠們保持冷靜和穩定的量,牠們還是可以站起來,身體機能都保持正常。」

白犀牛待在運輸箱中,準備上飛機。   取自EcoWatch

至於為什麼讓這些白犀牛從南非搬家到盧安達,Gruner表示:「讓白犀牛遍布整個非洲大陸、有安全的棲地很重要,不一定要是在牠們曾經存在過的地方。我們需要分散風險,如果一些國家不能控制非法野生動物貿易,白犀牛可能會被推到滅絕邊緣,我們必須盡一切努力來解決牠們的安全問題。」

盧安達原來只有黑犀牛分布,白犀牛對該國來說屬於新物種,Gruner說:「我們從30隻白犀牛開始,但這個數量可能會增加──阿卡蓋拉在未來可能會輕成為500或1,000隻白犀牛的家園。一旦我們在阿卡蓋拉擁有良好、繁殖順利、功能完善的族群,這會是一個很好的基因庫,我們將它稱為『動物銀行』,它能幫助保存白犀牛,為未來動物在整個非洲的轉移做準備。」

這些白犀牛來自南非穆亞瓦納保護區(Munyawana Conservancy)內的一個私人保護區,有些已經成年,有些則還是亞成體(動物已離開父母獨立生活,但尚未性成熟),分別有19隻雌性和11隻雄性,整趟旅程歷時40小時、超過3,400公里,Gruner說:「這是一個大工程,我們包了一架飛機,有超過60噸的動物、運輸箱和飼料要運送,後勤工作花了6個月時間,但組織整個行動至少耗時三年。」

盧安達的民眾在阿卡蓋拉國家公園附近歡迎白犀牛的到來。   取自The Guardian

安全是轉移行動的關鍵,在出發前的兩個月隔離期,保育組織沒有透露犀牛在南非的哪裡隔離,犀牛也被去了角,當抵達盧安達時,該國政府則派遣了國家警察護送犀牛。整個計畫由非洲公園和盧安達政府的發展委員會(Rwanda Development Board)、野生動物旅遊公司「&Beyond」合作完成,並獲得了霍華德巴菲特基金會(Howard G Buffett Foundation)的贊助。

Gruner也解釋了地點的選擇,他說:「非洲大陸上有很多棲地,但不一定是安全的棲地。在過去的15到20年,盧安達政府已經展現了他們對保育和保護工作的重視,成果證明我們可以在這裡保持犀牛的安全──2017年阿卡蓋拉國家公園從南非再引入(Reintroduction,在原分布範圍再引進已滅絕的物種,並建立族群)了18隻黑犀牛,另有5隻來自歐洲的動物園,至今還沒有黑犀牛被盜獵,而且動物的數量正在成長,這為白犀牛奠定了基礎。」

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