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三逃鯊魚襲擊 曾身受重傷 瀕危黃眼企鵝康復 產下兩幼崽

記者 吳昱賢/報導

黃眼企鵝Chrystall曾三度遭鯊魚襲擊進出醫院,近期牠成功產下兩幼崽。圖片來源/Dunedin’s Wildlife Hospital.

「黃眼企鵝」(毛利語:Hoiho)是全世界最稀有的企鵝,在紐西蘭僅存1700對(以築巢對數計算),因此每一次有雌性個體成功產下雛鳥,對於野生保育人員來說都是一大鼓勵。近期紐西蘭保育部(Department of Conservation)人員在南地(Southland)發現一隻企鵝媽媽與兩隻企鵝雛鳥,經檢查才發現企鵝媽媽是附近動物醫院的常客,有一段坎坷的經歷。

綜合外媒報導,瀕危物種黃眼企鵝面臨許多威脅,包括海洋暖化導致食物供應量變化、底拖網破壞覓食區、被漁網纏繞及人類干擾等。近期一次紐西蘭保育部的巡邏發現讓保育人員相當振奮,因為他們發現有黃眼企鵝媽媽成功產下兩隻幼崽,且企鵝媽媽Chrystall還曾是附近動物醫院的常客,牠曾三度遭鯊魚襲擊被送醫。

但尼丁野生動物醫院( Dunedin’s Wildlife Hospital)於2017年臨時開業,當時還是小企鵝的Chrystall是這家醫院的首批病患。但丁尼野生動物醫院指出:「我們在克里斯托斯海灘(Chrystalls Beach)發現牠,牠當時還很小,看起來遭鯊魚襲擊,全身有多處創傷。」野生動物醫院信託經理Jordana Whyte表示:「牠傷勢非常嚴重,幾乎快被撕成了碎片。」雖然Chrystall在醫護的細心照料下恢復健康,但牠與死亡擦肩的故事並未停止,2018年及2019年牠又兩度被鯊魚襲擊而再次入院,每次的傷口都稍有緩和。Whyte表示:「我想野生動物會慢慢適應環境,找出自己的生存模式。」


Chrystall數次進出醫院的狀況讓保育人員相當憂心,他們擔心Chrystall與人類多次接觸可能擾亂了牠的自然行為,不過近期有好消息傳出,Chrystall最近當了媽媽!牠的巢穴與兩隻雛鳥近期被紐西蘭保育人員發現,Whyte表示:「Chrystall為瀕危的黃眼企鵝族群做出貢獻,也替我們野生動物醫院平反。」她解釋:「我想這證明了,我們的干預措施有效,而且對於族群意義重大。」

不過在第一次檢查鳥巢時,保育人員發現其中一隻雛鳥患有鳥類白喉症(avian diphtheria),這可能導致牠們出現吸入性肺炎。為了確保雛鳥健康,保育人員將雛鳥送往動物醫院,並換上假蛋讓Chrystall不會緊張。Whyte指出:「我們將這兩隻企鵝雛鳥命名為Ruby(紅寶石)和Sapphire(藍寶石),牠們身體狀況良好,我們預計在12月初將牠們放回巢中。」Whyte笑著說:「未來Chrystall的小孩,我們也將以寶石命名,希望明年牠會有更多小孩。」

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