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森林大火後易被捕食 難生存 澳洲學者為小動物開發“避難膠囊”

記者 吳昱賢/報導

澳洲有生物科學家開發出「避難膠囊」,讓小動物躲避天敵捕食。圖片來源/The Light House(本站合成)

2019年至2020年,澳洲森林大火燒毀了1260萬公頃土地,科學家估計有30億隻動物因此死亡,然而有科學家認為多數動物並非直接死於火災,而是因為植被付之一炬,導致牠們更容易被天敵捕食。近期澳洲有一名生物科學家便替小動物開發了「避難膠囊」,這個外表看似金字塔的建物能讓小動物躲避天敵的獵食,還因為可被微生物分解,不會造成環境負擔。

綜合外媒報導,麥覺理大學(Macquarie University)生物科學教授Alexandra Carthey指出:「前兩年的火災造成30億隻動物動物死亡,雖然目前還沒有足夠證據確認死亡數字,但有部分專家認為,多數動物可能死於火災後天敵的捕食。」她解釋:「森林大火過後,小動物平時藏身的草叢、灌木和落葉都被燒掉了,對於捕食者來說,這就像突然發現你的獵物穿過一個修剪過的草皮。」

為了提供給小型、穴棲動物藏身之處,Alexandra與她的團隊開發出一個小型又便宜的「避難膠囊」(habitat pods),避難膠囊以紙板製成,外觀是一個六面的金字塔,高約 60 公分,底層有6個小房間,Alexandra表示:「這個避難所可以提供給袋狸、負鼠、小羚羊,甚至是昆蟲、蜥蜴等動物使用。」陽光會從金字塔上的小洞口灑落,讓底下植物繼續生長。Alexandra強調:「這些動物的日常就是躲避天敵捕食。如果我們能提供一個避難的場所,這些動物會知道如何使用。」

為了不造成環境負擔,避難膠囊可以在原地被微生物分解,因此能以石頭、木樁固定在野外。Alexandra指出:「動物應該不會把這個避難膠囊當成家,牠們可能會當成一個掩護用的工具,藉此阻擋、躲避捕食者的視線,藉此逃跑。」過去,研究團隊也曾開發別款避難用的道具,他們曾過雞欄通道、鋸木或燒焦的木頭,但多數方案都需要拖曳重物、破壞火場或可能阻止灌木再生,Alexandra補充表示:「這款避難膠囊的優點就是可以被微生物分解,我們可以隨時放置在動物需要的地點。」

避難膠囊以紙板製成,能夠被微生物分解,不會造成環境負擔。圖片來源/Macquarie University

這項計畫由麥覺理大學與澳洲野生動物保護協會(Australian Wildlife Conservancy)、新南威爾斯州國家公園和野生動物管理局(NSW National Parks and Wildlife Service)合作開發。去年10月,他們開始在澳洲北頭保護區(North Head Sanctuary)放置避難膠囊,預計在此部屬200個,並進行為期一年的觀察,另外還有100個避難膠囊將放置在馬拉馬拉國家公園(Marramarra National Park),幫助更多野生動物。

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