肯亞旱災嚴重 獵豹被迫棄養後代 大量野生動物餓死

記者 李娉婷/報導

近日,肯亞保育組織的護林員在該國東北部發現了三隻被母親遺棄的小獵豹,並協助將牠們交給保育當局,拯救了這些出生才沒幾天的小生命。一般來說,獵豹並不會拋棄幼仔,但在考量到現在艱難的情況,獵豹媽媽可能別無選擇──東非正在經歷嚴重的乾旱,大量野生動物及牲畜因此死亡,更糟糕的是,這場乾旱預計至少會持續到明(2022)年中旬。

薩布里野生動物保育協會的護林員看著一隻因為飢餓而死亡的長頸鹿屍體。   取自The Independent

近日,肯亞薩布里野生動物保育協會(Sabuli Wildlife Conservancy)的護林員在該國東北部的瓦吉爾郡(Wajir County)發現了三隻躲在灌木叢中的獵豹幼仔,但獵豹媽媽始終沒有回來,在評估狀況後,護林員推測三隻小獵豹是遭到遺棄了,因為該地區正在經歷嚴重的乾旱,獵豹媽媽可能因此放棄了孩子。協會主席Mohamed Sharmarke:「我們最近經歷了一場嚴重的乾旱,一隻獵豹媽媽殺死了附近居住區的一隻山羊,村民們把吃山羊的獵豹趕走了。」

獵豹媽媽遲遲未現身,隨著即將天黑,護林員不能再離開小獵豹,否則牠們可能會被掠食者殺死,因此只好出手干預,將看起來出生沒幾天的小獵豹帶回。肯亞野生動物服務局(Kenya Wildlife Service, KWS)讚賞了護林員確保幼仔安全的行為,並表示小獵豹後來被KWS的空中聯隊送到了位於奈洛比(肯亞首都)的動物孤兒院,由KWS的人員接手照顧,現在已經安然無恙。

席捲肯亞北部的乾旱正在對該地區的野生動物和牲畜造成嚴重損失,薩布里野生動物保育協會最近在社群網站上發布了因為乾旱惡化,瓦吉爾郡有11隻長頸鹿死亡的消息,該組織還提到,這個地區的牲畜和人們們的生計正在慢慢被摧毀。一位失去了40隻山羊的當地民眾表示:「如果牠們死了,我們都會死。地面上的熱度能透露出我們正面臨的飢荒。」

持續乾旱造成的野生動物死亡,也正在破壞非洲國家多年來的保育成果,隨著肯亞北部的降雨量減少,瀕臨滅絕的野生動物開始死亡;由於水資源的競爭,人與野生動物發生衝突的案例也正在增加,而情況還可能變得更糟──肯亞氣象部門預測,11月到12月短雨季的降雨量也會減少。最近幾週,加里薩郡(Garissa County)、瓦吉爾郡、塔納河郡(Tana River County)和梅魯國家公園(Meru National Park)部分地區共有數十隻長頸鹿、長頸羚和非洲水牛餓死。

KWS負責東部地區的副主任Robert Obrein則表示他已經寫信給政府,尋求犀牛和河馬的食物補給。非法牧民的湧入加劇了食物不足的問題,他們將數百隻駱駝和牛從加里薩郡和瓦吉爾郡趕到該地區,壓縮了野生動物獲得本就稀缺的牧草資源的機會。

Obrein說,因為大多數的相思樹倒塌了,因此大象必須長途跋涉來尋找植被,而如果12月降雨量還是不足,狀況可能還會再惡化,「在加里薩郡,每天都有長頸鹿死去,我們也在塔納河郡目睹了非洲水牛的死亡。我們已經寫信給政府,希望政府能來幫助正在受苦的犀牛和河馬。在我們守護野生動物那麼久之後,卻因為乾旱而失去牠們,對我們來說太不公平了。」

除了肯亞北部,索馬利亞大部分地區以及衣索比亞南部也都面臨嚴重的乾旱,在連續兩季沒有下雨後,這些東非國家陷入了困境,至少有2600萬人正在為食物而苦苦掙扎,牧民通報的牲畜損失高達70%,然而降雨不足的狀況可能還會持續到明年中旬。

肯亞的氣候活動家Kevin Mtai拍下了滿地動物屍體的畫面,他:「我們的碳排放較少,但我們付出的代價最高。因為氣候危機,動物正在死去,人們正在受苦。」專家警告,這種氣候衝擊將在非洲變得更加普遍,非洲對全球暖化的貢獻最小,但受到的影響卻最大。東非的政府間發展管理局(Intergovernmental Authority on Development)執行長Workneh Gebeyehu在月前也表示:「一旦我們成功摧毀了現在這個星球,就沒有備用的星球可以尋求庇護了。」

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