大象在哪裡? 保育團體開發保育利器 時刻追蹤大象軌跡

記者 吳昱賢/報導

保育團體「拯救大象」(Save the Elephants)開發出一款APP,能隨時追蹤野生動物的蹤跡。圖片來源/Getty Image

科技日新月異,過去複雜的技術也會逐漸改善,成為容易上手的工具。近期保育團體「拯救大象」(Save the Elephants)就開發了一款應用程式(APP),改善現有、複雜的動物追蹤平台技術,護林員或保育人員只要打開手機就能輕易追蹤瀕危動物的蹤跡,目前已經被肯亞野生動物管理局採用!

綜合外媒報導,為了避免資料遭濫用,只有登記的使用者才能看到動物的移動軌跡,拯救大象執行長Frank Pope表示:「被授權者可以看到大象、護林員和車輛的移動軌跡,目前在非洲150個地點被使用,肯亞野生動物管理局也已經全面採用這款工具。」他解釋:「這個應用程式對研究人員或護林員來說非常有用,因為這款程式提供了許多物種的清晰資訊,能即時掌握動態。」

WildTracks替每一隻大象命名,並詳細記載牠們的移動軌跡。圖片來源/App store截圖

WildTracks讓使用者透過該系統看到大象、犀牛或任何其他被追蹤的動物,上面除了會顯示動物移動的速度外,還能看見動物移動的軌跡。拯救大象認為,這款App正改變保育行動,因為WildTracks讓追蹤野生動物移動變得更加及時,護林員或研究人員進行追蹤時將更加方便。Frank說:「我們應該用個體角度來看野生動物,一概而論可能會有偏誤。最近我們便利用這款應用程式阻止大象攻擊農田,避免多起人象衝突。」他補充:「獲得的數據甚至可以用來規劃野生動物廊道(綠色廊道),這對於肯亞來說真的很重要。」

如此龐大縝密的資料從何而來?花費的資金總額及來源也讓許多人好奇。Frank並未透露該專案花費的總金額,但也分享了開發APP的始末。一切從拯救大象2015年與Vulcan公司合作開始,Vulcan公司是由微軟(Microsoft)聯合創辦人Paul Allen與他姐姐Jody Allen於1986年創立的私營公司,專門經營各項慈善活動,近年來積極發展保育行動,資金主要來源是Paul Allen高達數十億美金的遺產信託基金。拯救大象從2015年與Vulcan公司合作,開發出複雜的技術平台EarthRanger,利用監視器、動物項圈、無線電、飛機和車輛感測器提取資料,即時監測野生動物保護區,現在EarthRanger已經被近50個國家的180多個保護區採用,不僅幫助大象,還幫助其他野生動物與當地社區,WildTracks所用的資料皆從EarthRanger提取。

Frank強調,拯救大象已經追蹤大象已經超過25年,創辦人Iain Douglas-Hamilton更是將無線電項圈用來追蹤大象的始祖,阻止了非洲盜獵象牙的浪潮。多年累積的資料庫持續進化,在EarthRanger時期就多次阻止盜獵行動、化解人象衝突、協助保育工作,這次開發易上手APP-WildTracks無非也是想讓保育行動更加順利。Frank表示:「現在WildTracks也串接了其他瀕危動物的資料,我們的33個合作夥伴用它來追蹤肯亞的獅子、斑馬及查德的彎角劍羚,相信WildTracks將會成為重要的保育利器。」


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