海獺自備大容量口袋 還會隨身攜帶最喜歡的石頭!

記者 李娉婷/報導

日本鳥羽水族館(Toba Aquarium)月前在社群網站發布的一支影片在近日引起了廣泛關注,影片中,一隻海獺不斷接下工作人員遞給牠的玩具,塞進腋下的「口袋」裡,最後清點,小小的海獺身上竟然藏了12個玩具!除了對海獺的行為感到可愛、有趣外,也不免令人好奇,這個神奇的口袋到底是什麼?

在海獺的前臂下方,有一片口袋狀的鬆軟的皮膚,讓這些小傢伙盡可能的將更多的食物帶上水面,儲存食物之餘,也能存放牠們最喜歡的石頭──大多數人想到使用工具的動物時,首先會想到靈長類動物,但在動物王國中,還有許多其他動物也會這種技能,而海獺正是海洋哺乳動物中,雙手最靈活的物種!牠們不僅適應力極強,而且能夠藉著工具的使用,幫助牠們在環境中成長茁壯。

海獺會用石頭來敲開放在肚子上的蛤蜊、螃蟹和其他貝類等食物,還曾有研究人員觀察到,有海獺在短短15秒內就敲了鮑魚殼45下,而許多海獺會有一顆「最喜歡的石頭」,牠們會把石頭放在腋下的口袋裡,無論走到哪裡都隨身攜帶。除了會用石頭敲開食物外,海獺的牙齒本身也非常堅固,加上強而有力的下顎,牠們也能直接咀嚼海膽、螃蟹和其他貝類的外殼。

這種動物的奇特之處不僅於此,海獺還擁有世界上最密集的毛髮,每平方公分就有超過10萬根,這是牠們抵禦寒冷海水的主要措施,因此海獺也會花上大把時間來清理皮毛。作為唯一沒有厚實皮下脂肪的海洋哺乳動物,海獺靠著緻密的皮毛,能讓體溫保持在華氏100度(約攝氏37度)左右。

研究人員曾經認為,因為海洋哺乳動物在水下覓食,所以牠們沒有強烈的嗅覺,但在水族館和科學家合作下,研究人員震驚地發現,海獺可以察覺出極微弱的氣味痕跡,擁有媲美狗的嗅覺。此外,對海獺來說,也沒有耳朵進水這種狀況,牠們能夠隨心所欲地關閉鼻孔和耳朵,並能夠屏住呼吸長達5分鐘。

在生命週期方面,雌性海獺在3歲左右達到性成熟,雄性則是5至6歲,他們可活到15至20歲,海獺寶寶通常會在4月到7月出生,也且通常會在水中出生,牠們出生時體重約2公斤,成年後雄性可達45公斤、雌性可達33公斤,而海獺媽媽一次只會生下一個寶寶。

海獺目前被國際自然保護聯盟(IUCN)瀕危物種紅色名錄列為瀕危物種,1700年代開始的毛皮貿易讓曾經廣泛分布的海獺數量急劇減少,一度將牠們推向了滅絕邊緣,只剩下幾千隻,但在多國通過禁捕協議後,海獺族群的數量迅速恢復,如今已經有超過10萬隻,分布於加拿大、日本、墨西哥、俄羅斯和美國。

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