遭漁具糾纏數月 鯨魚媽媽仍順利抵達繁殖地 誕下健康小鯨魚

記者 李娉婷/報導

本月初,野生動物生物學家有一項驚人的發現,在美國喬治亞州坎伯蘭島(Cumberland Island)附近,一隻北大西洋露脊鯨拖著纏在嘴上的漁繩,與一隻新生的小鯨魚一起游泳。這個目擊記錄證實了鯨魚媽媽在被漁具糾纏的危險情況下仍然成功生下了小鯨魚,不過,目前留在牠身上的繩索仍有相當的危險性,保育單位除了驚嘆鯨魚媽媽的堅韌外,也在煩惱著該如何幫助牠脫困。

被漁繩糾纏數月、編號#3560的雌性鯨魚雪冰(Snow Cone)成功抵達南方的繁殖水域,並生下了健康的小鯨魚。   取自People

12月2日,一個航空測量小組在喬治亞州坎伯蘭島外的水域發現了今年繁殖季的第二隻新生北大西洋露脊鯨,跟在鯨魚媽媽雪冰(Snow Cone)身旁,這項發現讓科學家感到驚訝,因為雪冰已經被漁具糾纏了好幾個月,帶著它們生存不事件容易的事,但雪冰仍成功地生下了小鯨魚,喬治亞州自然資源部的野生動物生物學家Clay George,從研究人員的調查來看,這隻小鯨魚很健康。

北大西洋露脊鯨被國際自然保護聯盟(IUCN)瀕危物種紅色名錄歸類為極危物種,離滅絕只剩最後一步,每年的12月到隔年3月是牠們的繁殖季,在科學家於10月宣布該物種估計只剩下336隻後,每一隻新生鯨魚的到來又更重要了,2010年時,北大西洋露脊鯨還有近500隻,但在十年之間,漁具糾纏和船隻撞擊等事件讓牠們的數量越來越少,目前只剩下不到100隻成年雌性,相較之下,生活在在澳洲和南美洲之間水域的南露脊鯨數量則有數千隻。

露脊鯨有時會被稱為「城市鯨魚」,因為牠們會在大型船隻航行的工業水域中游動,尤其是在佛羅里達州的傑克孫維(Jacksonville)和喬治亞州的布朗斯维克(Brunswick)附近,美國聯邦已立法強制行駛在鯨魚常出沒的航道中的船隻須減速,但在這些地區,漁具的數量和強度都增加了,這是一個更大的問題,因為這些漁具可以出現在任何地方。

雪冰早在今年3月就被研究人員發現遭到漁具糾纏,當時的目擊地點位於麻薩諸塞州海岸附近的鱈魚角灣(Cape Cod Bay),當時野生動物專家設法在牠為繁殖向南游之前把漁繩切短了一些,拆除的長度約有300英尺(約91公尺),但仍無法完全釋放動物,雪冰身上還帶著兩條16英尺(約4.8公尺)長的漁繩。George表示:「我們還沒看過長期遭漁具糾纏的鯨魚能從北方來到這裡並生下小鯨魚,這太神奇了。但另一方面,這些漁具最後還是可能判牠死刑。」

今年3月,救援人員已經拆除了雪冰身上大部分的漁繩,但仍有兩條16英尺長的段落無法取下。   取自NOAA Fisheries

這位專家表示,鯨魚媽媽既要努力照顧牠的孩子,又要維持能拖著繩索游動的能量,還要從嘴部可能有的傷口中恢復,一切都很不容易。雌性北大西洋露脊鯨通常會在新英格蘭和加拿大附近的水域覓食和交配,然後前往南方生產,牠們在返回之前不會再吃東西,而往返可能需要三個月或更長的時間。

在發現了雪冰和牠的寶寶後,經過訓練的人員曾嘗試接近鯨魚媽媽和小鯨魚,但George表示,在和其他專家諮詢過後,救援小組判定在現階段不適合再進一步介入,任何拆除或縮短漁繩的嘗試,都會對鯨魚和人員構成太大風險。此外,雪冰身上還有兩條漁繩,他們擔心這兩條繩子如果最後互相打結形成一個環,小鯨魚可能會被纏住。

由於現階段小鯨魚還一直緊跟在媽媽身邊,不適合接近拆除漁繩,保育單位表示將會由繁殖季的觀察員每天掃描水域,密切注一大一小兩隻鯨魚的狀況。

雪冰和牠的寶寶。   取自NOAA Fisheries

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