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印度向“超級虎媽媽”道別 傳奇雌虎Collarwali過世 一生誕下29子

記者 李娉婷/報導

印度愛護動物的民眾正在為一隻雌性老虎的突然離世而哀悼,這隻名為Collarwali的老虎在1月15日以16歲的高齡過世,而Collarwali之所以廣為印度民眾所知,其實不是因為牠是保護區最年長的雌虎,而是因為牠這一生中總共生下了29隻小老虎,而且有25隻活到成年,這讓牠有了「超級媽媽」的稱號!

印度的「超級媽媽」Collarwali於15日晚間6點15分離世,隔日保護區為牠舉辦了莊嚴的葬禮。   取自WILDLIFE ACTION PHOTOGRAPHY

「如果生命的帷幕會在某一天升起,那麼墜落也無可避免。蓬其國家公園(Pench National Park)最受歡迎和上鏡次數最多的雌虎Collarwali在週六因為年邁而告別了世界,牠已經16歲多了。」印度蓬其國家公園(或稱蓬其老虎保護區Pench Tiger Reserve)在17日向民眾公布了這項悲傷的消息,並表示這個數字對野生老虎來說已經相當長壽,一般來說,老虎的平均年齡約為12歲。

不過,Collarwali之所以受到歡迎,並廣為印度民眾所知,其實不是因為牠是保護區最年長的雌虎,而是因為牠這一生中誕下了8窩幼仔,共計有29隻小老虎,為印度的老虎族群數量做出了巨大貢獻。有一次,牠一口氣生下了5隻小老虎,對於老虎來說,這是非常罕見的狀況,而29隻幼仔中,有25隻順利地活到了成年,這也讓牠贏得了「超級媽媽」的稱號。

Collarwali是印度目前產下後代數量最多的一隻老虎。   取自WILDLIFE ACTION PHOTOGRAPHY

雖然大多數老虎媽媽會將牠們的幼仔留在身邊超過2年,但Collarwali會鼓勵牠的孩子儘早獨立,牠把牠們留在獵物豐富的地區,在死亡的小老虎中,有3隻是牠的第一胎,當時這些小老虎死於肺炎,而在那之後,牠一窩接一窩成功養大小老虎,公園獸醫Akhilesh Mishra說:「牠是一位堅強的母親,有時一天會狩獵2次來餵養牠的幼仔。」

Collarwali出生時還只是「T-15」,但隨著年齡增長,牠被賦予了許多其他名稱,這位偉大的媽媽有時候也會被稱為「蓬其之母」,有些人會直接親切地稱牠為「馬塔蘭」(mataram,意為母親)或「尊敬的母親」,自然主義者Prabir Patil表示,在Collarwali出生之前,蓬其保護區很難目擊到老虎,但牠到來後,很快就成為了最常被目擊的老虎之一。

Collarwali和牠的孩子。   取自BBC

保育人士Vivek Menon稱Collarwali為「蓬其的臉龐」,因為牠讓眾多遊客和攝影師記錄下了牠和牠的小老虎的身影,這種性情對一隻老虎媽媽來說相當不同尋常。BBC的野生動物紀錄片《在叢林中窺探老虎》(Tiger – Spy In The Jungle)即是紀錄Collarwali和牠的4隻幼仔在2年中的生活。

在保護區門口長大的自然主義者Mohammed Rafique Sheikh則表示,Collarwali很少讓蓬其的遊客失望,「牠是一隻友善的動物,會無懼的離旅遊車非常近。」印度是世界上70%以上老虎的家園,根據政府的最新估計,該國的老虎數量已經上升到2,976隻,每年都有大量遊客前往印度各地的51個老虎保護區,希望能一睹這種雄偉的動物風采。

Collarwali對人類非常的友善。   取自BBC

Collarwali在牠母親的生活範圍建立了自己的領地後,很少再走出蓬其保護區,牠一直統治著這片領地直到離世,這也是牠的另一個特別之處,Patil說:「牠太大隻了,所以其他老虎都害怕和牠打鬥。有時其他老虎保護區的官員來拜訪蓬其時,會因為牠的體型而把牠誤認成雄性。」

公園獸醫Mishra說,聰明的 Collarwali 在遇到麻煩或受傷時常會躺在開放空間,就像在等待人類的幫助一樣,據一位目擊者表示,牠在過世的前一天也這樣做了,當時牠虛弱得幾乎無法走路。

Collarwali死於老年常見的多重器官衰竭,在牠死亡後,蓬其國家公園為牠舉辦了一場莊嚴的葬禮,保育官員輕輕地將牠的屍體抬到裝飾著鮮花的火葬用木柴堆上,中央邦蓬其老虎保護區的野外負責人Alok Mishra:「這隻雌虎在保護區和當地社區非常受歡迎,每個人都知道牠。」他另表示,Collarwali是第一隻在保護區獲得無線電追蹤項圈的老虎,而這同時也是牠名字的由來:「Collar Wali」為印度語中的「有項圈」之意。

葬禮上,當地民眾為Collarwali祈禱和獻上鮮花。   取自WILDLIFE ACTION PHOTOGRAPHY

在工作人員、自然主義者和當地村民獻上鮮花和祈禱後,Collarwali於16日在保護區的空地上被火化,雖然Collarwali是一隻與眾不同的老虎,但Mishra表示,他們並不是在哀悼牠──與之相反,他們想慶祝牠遺留下來的豐富資產。Sheikh說:「牠有著充實、快樂的一生,我們對牠的死感到難過,但牠會活在我們心中。」

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