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英國政府開後門 授權使用殺蟲劑環境團體:將殺死無數蜜蜂、破壞環境

英國政府為了避免甜菜感染甜菜枯黃病毒(Beet yellows virus),授權使用新菸鹼類殺蟲劑。此舉將可能導致蜜蜂死亡、繁殖率下降。圖片來源/unlimphotos

記者 吳昱賢/報導

新菸鹼類殺蟲劑過去被證實會對蜜蜂造成傷害,更可能污染河川、破壞生態,影響河川生物。即使對環境和動物的傷害顯而易見,眾多專家學者也持反對意見,但英國環境、食品與鄉村事務部(簡稱:環境部)日前還是通過了一種名為「Cruiser SB」新菸鹼類殺蟲劑的使用授權,諸多環境團體與動保團體批評這是種「背叛環境」、「背棄動物」的作為。

綜合外媒報導,英國環境部日前通過決議,通過英國糖業公司申請的「Cruiser SB」殺蟲劑的禁令豁免申請。此舉引發爭議,因為健康與安全執行委員會及政府的農藥專家委員會都指出,此申請不符合緊急授權的要求,且該殺蟲劑會污染環境,造成的生態傷害難以估計,環境大臣George Eustice卻執意通過緊急授權。

Cruiser SB的成份為賽速安(Thiamethoxam),是一種新煙鹼類殺蟲劑,能有效地殺死蚜蟲,避免甜菜感染甜菜枯黃病毒(Beet yellows virus)。不過新煙鹼類殺蟲劑早在2018年就被歐盟全面禁止,這類殺蟲劑會透過中樞神經讓昆蟲癱瘓、死亡,蜜蜂即使未立即死亡,也會出現迷路、繁殖力下降等情況,最近還有一項科學研究發現,即使只接觸一次新煙鹼類殺蟲劑,也會大大損害後代的繁殖能力。


George在宣布決定時指出,在甜菜種植後的32個月內,農民將被禁止種植開花植物,以減少對蜜蜂的風險,但他也坦言:「不可能完全排除風險,即使過了32個月後也還是有一定程度的風險。」

對此,環境保育團體批評政府「可恥」、「背叛動物」。英國皇家鳥類保護協會(RSPB)資深政策專員Stephanie Morren表示:「在人們努力面對氣候變遷時,政府卻允許使用新菸鹼類的高毒性農藥,我們呼籲政府支持永續耕作,減少對有害化學品的依賴。」昆蟲保護團體Buglife執行長Matt Shardlow則表示:「政府的批准將破壞野生蜜蜂族群,並且將嚴重污辱河川。真正可恥的是,政府沒有採取有效的配套措施。」

環境部指出,蚜蟲攜帶的甜菜枯黃病毒摧毀了全英國四分之一的甜菜,發言人強調:「這不是一個輕率的決定,所有決定都基於強有力的科學評估。我們非常仔細地評估風險,只有在符合嚴格要求的特殊情況下才會對高毒性農藥進行臨時緊急授權。」

新菸鹼類殺蟲劑的爭議並非只存在於英國,歐盟也曾經因「緊急批准」這類農藥而遭質疑。2013年至2019年間,歐盟共批准了206個緊急許可給三種新菸鹼類殺蟲劑,分別是益達胺(Imidacloprid)、賽速安和與可尼丁(Clothianidin)。英國綠色和平組織(Greenpeace UK)的首席科學家Doug Parr認為,多數國家將緊急狀況變成「常態」,而歐盟為這些國家開了後門,歐洲審計院成員Samo Jereb曾在2020年解釋:「給予新菸鹼類殺蟲劑特殊許可的主要原因,是部分國家缺乏因應疾病的替代方案。」

延伸閱讀:歐盟未能善盡保護蜜蜂的責任 大開禁用農藥後門

環境部指出,蚜蟲攜帶的甜菜枯黃病毒摧毀了全英國四分之一的甜菜,發言人強調:「這不是一個輕率的決定,所有決定都基於強有力的科學評估。我們非常仔細地評估風險,只有在符合嚴格要求的特殊情況下才會對高毒性農藥進行臨時緊急授權。」

2017年時,時任環境大臣Michael Gove曾表示,英國非常願意支持新菸鹼類殺蟲劑禁令,並承諾「除非科學證據發生變化,否則政府將在英國脫歐後維持這些殺蟲劑禁令」。野生動物信託基金會(Wildlife Trusts)政策和公共事務主任Joan Edwards痛批政府食言,她指出:「保守黨打破過去的承諾,授權一種破壞環境、危及生物的化學物質,還罔顧各界專家的建議。」

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