老虎器官的入境熱點?新研究表明 美國對野生老虎的負面影響被低估

記者 李娉婷/報導

談到美國對老虎貿易的影響,大多數人會想到該國國內氾濫的人工圈養繁殖、寵物化等問題,野生老虎的盜獵與產品走私,與這片土地沒有太大關聯,但現在,一項新研究表明,這個狀況在過去其實是被低估了,美國可能在老虎的器官販運中發揮了重要作用!

美國的老虎貿易只有圈養老虎問題嗎?一項新研究發現,該國也在野生老虎的販運中發揮了重要作用。   取自phys.org

瀕臨滅絕的老虎,野外只剩下不到4,000隻,藥用需求推動的老虎身體部位非法貿易,是導致族群衰退的原因之一,而需求主要來自中國和東南亞國家,因此,過去關於老虎販運模式的研究主要集中在亞洲13個老虎分部國,對美國的研究則很少。現在一項新研究表明,美國可能在老虎器官販運中發揮了重要且在從前被低估的作用,研究指出,舊金山、達拉斯和亞特蘭大是這些非法產品的主要入境熱點。

這項由哥倫比亞大學地球研究所(Earth Institute at Columbia University)進行的研究近日發表於《保育科學與實踐》(Conservation Science and Practice)期刊,該研究調查了2003年到2012年老虎身體部位進入美國的範圍和屬性,來自美國魚類及野生動物管理局的數據顯示,這幾年間,當局查獲了292件非法進入美國的老虎器官,這個數字表明,野生老虎貿易規模在美國可能被低估了,因為有報告指出在同一時期全球的緝獲量是624件,其中美國只佔了6件。

研究的主要作者、哥倫比亞大學博士候選人、非營利組織 Wild Tiger 創辦人Sarika Khanwilkar:「美國人有種錯誤觀念,認為老虎身體部位的非法貿易發生在半個地球之外。事實上,我們在美國參與並推動了很大一部分非法貿易。這項研究是更好地了解美國在全球老虎貿易的作用的一步,將改善政策和執法,並指導未來的研究工作。」

中國一直並且依然是老虎身體部位的主要目的地國和最大消費國,但新數據顯示,美國進口的緝獲量也不容小覷,Khanwilkar和研究的其他共同作者警告,他們的研究也可能低估了美國老虎販運的規模,因為使用數位平台交易和支付非法野生動物產品的情況有所增加,經濟繁榮也擴大了需求。此外,這些數據也沒有反映最新趨勢,在研究團隊於2013年依照《資訊自由法》(Freedom of Information Act)向美國魚類及野生動物管理局提出申請後,法條的規範限制了可用數據的品質。

研究人員發現,在緝獲的65.8%來源已知的老虎身體部位中,有99.5%來自野生老虎,大部分產品是從中國(34.2%)和越南(29.5%)進口。然而,由於缺乏關於原產國(可能與出口國不同)的數據,因此難以確定販運路線或了解野生老虎被盜獵的地點。研究團隊提出了幾種方法來更好地監控來源和販運路線,以改進政策和執法,為保育野生老虎做出貢獻。

例如,他們建議在舊金山(加州)、達拉斯(德州)和亞特蘭大(喬治亞州)加強檢測工作,這些地區是非法老虎進口的主要熱點,他們還建議使用法醫DNA 分析技術來確定被非法交易的老虎身體部位來自哪國,以及是野生還是圈養養虎,找出這些老虎身體部位的來源,將能為集中保育和執法工作提供指引。

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