黑猩猩也有同理心? 研究發現:黑猩猩會替彼此照顧傷口


科學家在西非國家加彭發現,當地的黑猩猩會替彼此照顧傷口。圖片來源/Getty Image

當人類受傷時,第一個反應通常是消毒,然後用繃帶包紮,不過西非加彭的黑猩猩有另一種創意的方法──捕捉昆蟲並將其直接塗在開放的傷口上。乍聽之下或許有些獵奇,但科學家認為這種昆蟲可能含有抗發炎的物質,而且科學家們認為這項發現十分重要,因為這可能證明黑猩猩也有同理心(empathy)!

綜合外媒報導,這項研究2月7日發表在《當代生物學》(Current Biology)期刊上,研究團隊在西非國家加彭觀察黑猩猩,結果發現黑猩猩會利用昆蟲來治療自己的傷口,而且還用利用牠們來替同伴「擦藥」。

研究作者、德國奧斯納貝克大學(Universität Osnabrück)生物學家Simone Pika表示:「我們在上學時,都會在生物學課本中讀到一些動物的神奇行為。」她笑著說:「我認為黑猩猩替彼此照顧傷口的這種行為,最終也會出現在課本裡。」

研究團隊從2019年在西彭的洛安戈(Loango)國家公園觀察黑猩猩,結果意外發現一隻名叫Suzee的雌性黑猩猩檢查牠兒子腳上的傷口,接著Suzee突然從空氣中抓出一隻昆蟲,把昆蟲放在嘴裡咀嚼、壓碎,接著將昆蟲屍體直接塗抹在牠兒子的傷口上。

這樣的行為引起研究人員的注意,他們持續針對同一群黑猩猩觀察,結果在接下來的15個月裡,他們發現黑猩猩至少對自己進行了19次同樣的治療,另外4至5次則是替同伴治療。

傷口有時很大,有時只有幾公分寬,有時是黑猩猩集體的衝突,有時是兩隻黑猩猩互毆。不論如何「昆蟲」似乎是黑猩猩治療傷口的良藥,不過研究人員並不清楚黑猩猩捕捉的是什麼昆蟲,由於黑猩猩快速移動才能捕捉牠,科學家推測是一種飛蟲,並且含有抗炎物質,能夠緩解傷口疼痛。

動物利用昆蟲或植物治療傷口並非新鮮事,但黑猩猩的獨特之處在於,牠們願意幫助別人,也願意被照顧。Simone解釋:「傷痕累累的黑猩猩接受治療時沒有反抗,牠們彷彿知道:『如果對方替我塗抹昆蟲屍體,那麼我的傷口就會好起來。』」

除此之外,這或許是黑猩猩或一般動物是否有同理心的重要線索。Simone指出,目前科學家仍對於其他動物是否有能力表現同理心意見分歧,通常同理心代表著「無私地照顧他者」,她說:「在我們發現的情境裡,替同伴照顧傷口沒有任何好處,那麼牠們為什麼要這樣做呢?我們猜測這與同理心有關,非常值得進一步研究。」

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