澳洲東部多地將無尾熊列為瀕危物種 復育計畫延宕十年將通過

記者 李娉婷/報導

無尾熊是象徵澳洲的野生動物,然而多年來在野火、乾旱、疾病和棲地喪失的種種打擊下,該物種的數量快速下降,2019年至2020年的一系列野火事件,更是造成大量無尾熊傷亡,自此加強保育工作的呼聲不斷。經過一年評估,澳洲政府近日正式宣布,該國東部無尾熊的保育狀態從「易危」升級為「瀕危」!

2020年1月20日,在南澳州袋鼠島,一隻無尾熊爬上一棵燒焦的尤加利樹。   取自EcoWatch

無尾熊在2012年被列為易危物種,但自那時以來,歷屆澳洲政府都未能扭轉牠們的境況,現在,澳洲環境部長萊伊(Sussan Ley)接受了受威脅物種科學委員會的建議,將昆士蘭州、新南威爾斯州和澳洲首都特區(ACT)的無尾熊族群列為瀕危物種,並表示政府還計畫通過一項全國性的無尾熊復育計畫。

事實上,上個月莫里森(Morrison)政府才宣布投入5,000萬澳幣幫助該物種,儘管這筆資金受到環境組織的歡迎,但環境組織仍警告,如果不解決該物種衰退的根本原因,5,000萬澳幣將會是杯水車薪。

萊伊:「今天,我在新南威爾斯州、首都特區和昆士蘭州增加了對無尾熊的保護,將牠們列為瀕危物種而不是之前的易危。(受威脅物種科學委員會的)這項建議是基於長期乾旱的影響,隨後是黑色夏季野火,以及過去20年疾病、都市化和棲地喪失的累積影響。」

世界自然基金會(WWF)澳洲分會執行長奧高曼(Dermot O’Gorman)說:「澳洲東岸的無尾熊在十年內就被宣布為瀕危物種,對於世界上最具代表性的動物之一來說,這個速度快到令人震驚。將無尾熊列為瀕危狀態是萊伊部長做出的一個令人不快但重要的決定,列入瀕危物種名單是無尾熊保育的轉捩點,我們還有時間拯救這個物種。我們需要更有力的法律和對地主的誘因,來保護牠們的森林家園。」

復育計畫將確定無尾熊面臨的主要威脅,以及防止牠們滅絕的必要行動,事實上澳洲國家環境法規早就要求政府應制定無尾熊復育計畫,但過去十年來歷屆政府都沒有做到,讓無尾熊復育計畫和其他200個瀕危物種和棲地復育計畫一同被擱置。

根據受威脅物種科學委員會估計,無尾熊的數量已從2001年的18.5萬隻降到2021年的9.2萬隻,澳洲保育基金會(Australian Conservation Foundation)自然運動經理史塔薩克(Basha Stasak)說:「澳洲的國家環境法規是這麼的沒用,自從無尾熊在十年前受到保護以來,它們幾乎沒有採取什麼措施,來阻止昆士蘭州和新南威爾斯州對無尾熊棲地的持續破壞。」

直到澳洲2019年至2020年發生黑色夏季野火,才促使有關單位對復育計畫草案進行協商,最終版本於去(2021)年末提交給了環境部長,只要通過,儘管政府沒有義務一定要實施計畫,但未來澳洲各部會做出任何決定時,在法律上仍必須和該計畫目標一致。

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無尾熊正面臨多種持續進行的威脅的壓力,包括疾病、全球暖化和對其棲地的清理,新南威爾斯州議會2020年的一項調查就發現,除非政府採取緊急行動,保護無尾熊棲地並扭轉族群下降趨勢,否則該物種將在2050年於新南威爾斯州滅絕。

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對於復育計畫即將通過的消息,國際人道協會(HSI)資深倡議經理Alexia Wellbelove表示:「這是政府真正表態反對繼續清理無尾熊棲地的一個暗示,我們不能再照往常那樣行事了。」

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