南非14年喪失9000犀牛 去年私人保護區盜獵數量增加 引發擔憂

記者 李娉婷/報導

犀牛盜獵一直是受到國際關注的問題,其中,南非作為犀牛數量最多的國家,盜獵數字也是全球最高,日前南非環境、林業和漁業部公布最新犀牛盜獵統計數據,2021年,該國共有451隻犀牛被殺害,與疫情發生前相比有所下降,不過發生在私人土地的盜獵卻增加了,國際保育組織也指出,自2007年以來,南非已經有超過9,000隻犀牛因盜獵而喪生!

一隻在南非私人保護區遭到殺害、去角的犀牛。   取自IOL

南非環境、林業和漁業部部長Barbara Creecy日前公布2021年犀牛盜獵數據,表示該國去年共有451隻犀牛遭盜獵,其中有327隻是在政府保護區被殺害、124隻在私人土地。南非2021年的犀牛盜獵數字事實上高於2020年的394隻,不過Creecy說,與2019年疫情前的時期相比,犀牛盜獵活動減少了24%,而私人財產上的盜獵活動有所增加。

儘管南非當局對於國家公園的盜獵數字下降感到滿意,但總部位於美國的國際犀牛基金會(The International Rhino Foundation, IRF)對私人土地上的盜獵增加相當擔憂,執行長Nina Fascione表示:「這清楚地提醒了我們犀牛在生存之戰所面臨的持續威脅。不幸的是,這些損失證實了我們的擔憂,隨著旅遊限制的放寬,盜獵的侵略正在增加,並蔓延到全國各地,包括私人野生動物保護區。」

IRF表示,南非的盜獵數據顯示,盜獵活動在去年12月初出現了驚人的增長,環境、林業和漁業部的報告稱,在短短兩週內,南非各地的自然保護區和公園就發現了24具犀牛屍體。2021年,南非的國家公園有209隻犀牛因犀牛角而被盜獵,全都發生在克留格爾國家公園(Kruger National Park),這個數字和2020年相比有所下降,當時有247隻犀牛在國家公園被盜獵。

南非國家公園、政府保護區2019至2021年的犀牛盜獵數據。   取自IOL

IRF表示,儘管去年克留格爾國家公園盜獵活動減少是個好消息,但南非國家公園署(SANParks)不久前的一份報告詳細說明了該地區的犀牛數量急劇下降,證實了保育人士最擔心的狀況──自2011年以來,擁有世界上最大的犀牛族群的克留格爾國家公園損失了75%的犀牛,公園裡只剩下2,607隻白犀牛和202隻黑犀牛,低於2011年的 11,000多隻。

南非環境、林業和漁業部影子部長(在野黨為準備上台執政而設的預備內閣成員)Dave Bryant則指出,克留格爾國家公園的盜獵數量稍微下降最有可能的原因,只是因為犀牛的總數持續下降。他表示,根據SANParks的報告,在2020年,約 3,500隻野生犀牛中有247隻被盜獵,佔野生犀牛族群的7%;2021年的數字則表明,約2,800隻野生犀牛中有209隻被盜獵,佔剩餘野生犀牛族群的7.5%。

「SANParks仍然無法充分解釋野生犀牛數量在一年內從3,500隻下降到2,800隻的原因。如果減去當年盜獵的247隻,還有大約400隻犀牛失蹤,但他們沒有給出任何解釋。這些犀牛不能就這樣消失。」Bryant說道。

南非全國2012至2021年的犀牛盜獵數字。   取自IOL

Fascione說:「重要的是政府要在保護犀牛不受盜獵者侵害這件事上更加警戒。」IRF建議,南非政府應透過讓案件成立和加快起訴高階的犯罪領頭人,來打擊貪腐和組織犯罪,並對野生動物走私執行嚴厲的判決,以達到嚇阻效果。此外,也應維持對國家公園的保護及監控活動的支持,在需要時增加支持力道,並積極和私人野生動物保護區合作。Bryant則同樣表示,當局必須放下自負,更重視私人保護區的聲音。

「自2007年危機爆發以來,南非因盜獵損失了9,000多隻犀牛,南非政府必須在各方面採取果斷和緊急的行動,以保護全國各地的犀牛。」Fascione說道。

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