Home野生動物AI自動辨識動物照 追蹤瀕危物種 旅遊照片也能立大功

AI自動辨識動物照 追蹤瀕危物種 旅遊照片也能立大功

記者 吳昱賢/報導

 

Wildbook透過分析動物特徵,辨識野生動物個體

動物友善網曾報導,非營利組織Wild Me在2018年開始研發以AI協助野生動物的專案Wildbook,現在技術已經純熟,他們透過人工智慧(AI)系統蒐集並分析野生動物的圖片,辨識個別動物身份及族群生活狀況。現在Wildbook已經蒐集並辨識超過4千萬張照片,還完成細紋斑馬(Grévy’s zebra)的族群普查!

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綜合外媒報導,Wildbook是一個雲端運算的開源碼軟體框架,任何人都可以利用它來進行分析,目前被用來進行捕捉標放(mark-recapture)、分子生態學及社會生態等研究。最厲害的是,它能蒐集研究人員所拍攝的影像、甚至是旅客上傳到YouTube、Flickr、Facebook等網站的影像,它會利用機器人詢問旅客地點,得到答覆後再利用深度學習技術,記錄這些野生動物的自然特徵、遺傳識別符或聲音,藉以辨識與追蹤每一隻不同的動物。


為什麼Wildbook如此重要呢?負責研發系統的俄亥俄州立大學(OSU)指出,目前研究野生動物的一大障礙,是沒有足夠的瀕危物種資料,多數野生動物研究人員經常面臨資金不足、規模不大的困境。俄亥俄州立大學生態學、數據科學教授Tanya Berger-Wolf指出:「由於缺乏數據,國際自然保護聯盟(IUCN)《瀕危物種紅色名錄》中有一半以上的物種族群狀況屬於未知,我們不知道如何制定政策,不知道失去了多少物種,只知道這些動物的數量正在急遽下降。」

 

 

Tanya以大象舉例,她說:「我們不可能擁有足夠的資金與人力,在每隻大象身上安裝GPS追蹤項圈和衛星標識器(satellite tag),但我們可以利用機器學習、人工智慧來分析大象的照片,提供我們所需的資訊。」

Wildbook使用機器學習識別照片中的物種,還能區分不同的動物個體,人們外出遊玩拍攝的動物照片,也能幫助瀕危物種,Tanya認為:「這是一個全民都是『公民科學家』的時代,一張簡單的動物照片,對整體的研究分析都很有幫助。」

一張含有 文字, 哺乳類, 野貓, 貓 的圖片

自動產生的描述
每個物種都有自己的Wildbook。圖片來源/Wildbook

 

目前Wildbook資料庫中有53個物種、超過3千萬張照片,包含大象、斑馬、獅子、山貓、鯨豚、海龜等,這些照片都已經完成個體識別。資料來源除了來自民眾旅遊照片、自動相機外,Wild Me也與其他單位合作共享資料,美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)、美國海洋能源管理局(BOEM)、世界自然基金會(WWF)都是Wild Me的合作夥伴。

 

 

有了這些資料,野生動物保育將邁向新的紀元。去(2021)年Wildbook甚至達成史上第一次對整體物種的族群普查,他們分析4.9萬張一般民眾提供的照片,成功分析細紋斑馬(Grévy’s zebra)族群,統計出該族群有3,000隻斑馬。

現在,多數國家的鯨豚保育單位也會使用Wildbook資料庫,因為Wildbook中有200多萬張鯨豚照片,識別出6萬隻鯨豚個體,Tanya自豪地說:「現在Wildbook是多數科學家分析鯨豚的主要資訊來源。」



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