撒生菜,救海牛 佛羅里達州餵食救援計畫持續進行中

記者 李娉婷/報導

美國佛羅里達州水域估計約有8,800隻海牛,和1990年代的約2,000隻相比已有大幅進步,讓牠們的生存狀況得以從瀕危降為受威脅,不過,一場大危機卻在去年襲來──2021年,由於食物不足,佛羅里達州有大量海牛挨餓、死亡,1,101隻的死亡數字創下歷年新高,讓保育當局在年末緊急通過干預計畫,破天荒的開始餵食野生動物,至今已經撒下超過25噸蔬菜!

美國佛羅里達州和聯邦政府正在進行一項提供海牛食物的救援計畫。   取自Fish & Wildlife Foundation of Florida

在佛羅里達州,由於水污染問題嚴重,海牛的主食海草正在消失,這些深受當地民眾和遊客喜愛的動物也因此遭受重創,去年該州共有1,101隻海牛死亡,其中絕大多數是因為飢餓,而近五年的死亡數字平均為625隻,可見問題的嚴重性。為了及時止損,避免更多海牛餓死,保育當局在去年末通過了餵食計畫,由官方開始向海牛「派發」食物。

2月中旬,佛羅里達魚類和野生動物保育委員會(FWC)表示,他們從計畫開始到現在,已經在佛羅里達電力公司(Florida Power & Light)的餵食點為動物提供了超過25噸的蘿蔓,每天能吸引300到350隻海牛前來用餐,有時甚至可以多達800隻,不過也有少於60隻的日子。FWC的梅奇(Ron Mezich)說:「我們正在往好的方向調整,讓我們能接觸到最多的動物。」

根據FWC的統計,今年到2月25日已有375隻海牛死亡,其中只有9隻死於船擊,FWC南部地區負責人、海牛救援行動發言人萊納特(Tom Reinert)說:「我們看到了死亡率的上升,我們正在調整計畫,盡可能地多為海牛提供食物。」

通常野生動物專家會建議人們不要餵食野生動物,這會讓牠們將食物和人類聯想在一起,誤以為靠近人就能獲得食物,繼而引發諸多問題。面臨緊急狀況的佛羅里達州儘管開始了海牛餵食計畫,但只能由官方授權的特定人員執行,個人擅自餵海牛仍然是違法行為,對於也想為這些動物盡一份心力的民眾,FWC表示最好的方式是捐款,或在發現海牛狀況有異時進行通報。

佛羅里達州水域估計約有8,800隻海牛,和1990年代的約2,000隻相比已有大幅進步,牠們的生存狀況也因此在2017年從瀕危降為受威脅,不過,即使發生了近期的這些異常死亡事件,萊納特說,海牛在野外滅絕的可能性只有1%,他表示解決問題的關鍵是修復海草床,而這會是一個長期計畫,至今為止州政府已經投入了800萬美元。

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