刺網+綠色LED燈 有效減少鯊魚、魟魚誤捕!

記者 李娉婷/報導

漁具常會捲入非目標海洋物種已經不是秘密,就算是受到保護的物種,也常常難逃漁具的網羅,像是海鳥、海龜、鯊魚和海洋哺乳動物,而作為世界上使用最廣的漁具之一,刺網常會造成這種「混獲/兼捕」(bycatch)現象。不過,許多科學家正在努力找方法減少混獲的發生,近期一項新研究發現,用綠色的LED燈照亮漁網,能夠減少非目標的鯊魚、魟魚和魷魚捕獲量!

簡單的小步驟,就能有效防止鯊魚和魟魚被誤捕。   取自Smithsonian Magazine

在《當代生物學》(Current Biology)期刊發表的一項研究中,研究人員發現,被照亮的刺網對要捕捉的目標魚種數量沒有明顯影響,但它們能讓混獲的總生物量減少63%,其中鯊魚和魟魚的混獲減少了95%,美洲大赤魷(Humboldt squid)的混獲減少了81%,此外,這些燈還讓收回和解開漁網的平均時間減少了一半。研究人員表示,用綠色LED燈照亮漁網的方法最開始是為了減少海龜混獲,2016年的一項研究發現,這種做法可以讓海龜死亡的數量減少64%

研究的主要作者、亞利桑那州立大學(Arizona State University)海洋保育生物學家森科(Jesse Senko):「我們對自己的發現感到非常驚訝,我們猜這些燈可能帶來了某種警告或威嚇。」在這項研究中,研究人員和墨西哥南下加州(Baja California Sur)的漁民合作,沿著刺網每33英尺(約10公尺)裝一盞LED燈,森科表示這些燈是靠電池供電,大概可以用三到四個星期,不過他們也開發了使用期限為數年的太陽能燈。

卡在刺網中的爪哇牛鼻鱝(Cownose Ray)。   取自Smithsonian Magazine

研究的共同作者、國際野生生物保護學會(Wildlife Conservation Society, WCS)小規模漁業組主任佩克漢(Hoyt Peckham)說:「刺網非常的普及,因為它們很便宜,還可以抓到所有想穿過它們的東西。」WCS表示,這項研究的發現非常令人興奮,因為它提供了一種實用的解決方案,可以提高刺網對海洋物種的選擇性,避免混獲。

此外,這種做法不只幾乎消除了鯊魚和魟魚的混獲,因為卡在網上的動物變少了,漁民清除的時間也跟著減少,這提高了他們的效率,根據研究,漁民收回和解開漁網的平均時間減少了57%。研究的共同作者、美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)太平洋群島漁業科學中心(Pacific Islands Fisheries Science Center)的漁業生態學家王(John Wang):「透過減少解開混獲的時間來讓漁民過的更輕鬆,和減少漁網中的混獲生物量一樣必要,讓漁民知道這樣做對他們有明確的好處很重要,這是讓漁業採用這類技術的關鍵。」

森科表示,他的團隊採取了一種對魚類和漁民都有益的方法,他說:「我們一直在尋找雙贏的機會,傳統上很多保育和管理方法基本上只是在說停掉它們──終止所有刺網漁業。我們採取了相反的方法,我們想的是:該怎麼樣才能讓這種漁具更有選擇性呢?」

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