全家遭盜獵者殺害 南非兩孤兒犀牛在保護區獲新生 誕下後代

記者 李娉婷/報導

在南非的一個犀牛保護區,一隻名為Blizzy的小白犀牛即將滿月,而Blizzy之所以特別受到關注,是因為牠的家庭相當特別──犀牛媽媽Wyntir和爸爸Storm都是因為盜獵而失去家庭的孤兒犀牛,在獲救後來到保護區生活,據了解,Blizzy是世界上第一隻由因盜獵而成為孤兒的父母自然孕育的小犀牛。

由孤兒父母自然誕下的小犀牛Blizzy。   取自Care for Wild Rhino Sanctuary

南非媒體《The Citizen》報導,Blizzy出生於2月13日,是世界上第一隻由孤兒父母自然孕育的小犀牛,現在,牠已經有了自己的第一個泥坑,並且持續健康成長,對於一個不斷面臨滅絕威脅的物種來說,這是一個里程碑。在Care for Wild犀牛保護區,護林員Nkosinathi和犀牛監測團隊密切關注著牠的狀況。

對保護區的團隊來說,Blizzy的出生是一個激動人心的時刻,Care for Wild是世界上最大的孤兒犀牛保護區,自2011年開始保育計畫以來,該保護區已經救援了100多隻孤兒犀牛,包括Blizzy的媽媽Wyntir和爸爸Storm。

Wyntir在2個月大時獲救,媽媽已遭盜獵者殺害,當時牠在克留格爾國家公園(Kruger National Park)獨自遭到掠食者襲擊,身邊沒有其牠的成年犀牛,兩隻耳朵都被鬣狗撕了下來;來自林波波(Limpopo)地區的Storm則是在四週大時成為孤兒,盜獵者殺害了牠全家,留著牠自己等死。所幸,兩隻孤兒犀牛都即時被人發現,撿回了一命,牠們被帶到Care for Wild,治療完成後被釋放到廣闊的保護區,在這裡24小時受警衛和警犬保護。

自2011年以來,克留格爾國家公園的白犀牛數量減少了75%,儘管根據官方報告,與2019年疫情前的時期相比,2021年的犀牛盜獵狀況有所下降,但最新數據顯示,私人保護區的盜獵活動事實上增加了:去年,南非共有451隻犀牛遭盜獵,其中327隻在政府保護區,124隻在私人土地。

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Care for Wild創辦人Petronel Nieuwoudt說:「我看著Wyntir和Storm,一瞬間我看到了牠們的生命旅程,每一秒的奮鬥,每小時的努力,每一個犧牲,每一位為了拯救牠們而付出一切的人。Care for Wild的願景是透過受社區保護的犀牛繁殖族群來確保物種的未來,這隻犀牛寶寶是生命和光明的象徵,顯示著這些願景是可能實現的,牠是物種和人性的希望。犀牛屬於世界,拯救牠們是我們所有人的責任。」

Care for Wild,由於Wyntir並不是被犀牛媽媽養大的,因此牠照顧Blizzy、教牠生活技能的景象顯得更特別,「Wyntir也許沒有媽媽來指引牠,但小Blizzy能擁有!」該組織表示,Wyntir有著很強的母性本能。

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