異寵走私亂象 52隻爬行動物被藏衣內 美議員提法案遏止

記者 吳昱賢/報導

一名男子在衣服內藏52隻爬行動物,被海關和邊境保護局查獲。圖片來源/CBP

動物友善網曾經報導,近年來異寵(異域寵物)飼養興盛,蜥蜴、蛇、水獺等動物都成為受歡迎的寵物,其中更不乏瀕危物種,許多走私犯為了高利潤不惜鋌而走險。近期美國海關和邊境保護局(CBP)便在美墨邊境聖伊西德羅(San Ysidro)入境口抓到一位誇張的走私犯,他竟將52隻爬行動物藏在自己的衣服內!而現在也有議員提出法案,決心嚴格限制異寵交易。

根據美國生態學會(Ecological Society of America, ESA)統計,美國有超過50%的「寵物」皆為異域寵物。根據統計,美國每年進口超過1100萬條海洋觀賞魚、500多萬隻爬行與兩棲動物(2018年數據)。而根據生而自由基金會(Born Free Foundation)估算,異寵交易每年為美國帶來將近150億美元的經濟收益,但多數爬行動物在第一年就死亡。

為了阻止日漸嚴重的異寵交易亂象,CBP與美國魚類和野生動物局加強邊境管制,防止寵物走私。CBP聖地牙哥現場行動主任Sidney Aki指出:「走私者會想盡一切辦法,試圖帶著活體爬行動物越過邊境,這些走私者罔顧動物的健康與安全,CBP將全力阻止這樣的犯罪行為。」

近日CBP便在美墨邊境聖伊西德羅入境口抓到一名走私犯,該名男子開著貨車經過入境口,神色緊張、舉止詭異,CBP要求他接受進一步檢查,結果在搜身時有重大發現。Sidney表示:「我們一開始在外套口袋發現幾袋活體動物,後來又在他的褲子、股溝、腹部都藏有活體動物,總共有43隻角蜥(horned toad)和9條蛇。」

CBP逮捕了企圖走私活體爬行動物的男子,並將其移交給移民和海關執法局(ICE)、國土安全調查員(HSI)以及魚類和野生動物服務局處理,目前該名男子已經被起訴並暫時關在紐約監獄。至於角蜥和蛇,Sidney強調:「牠們在一個安全的地方,不過目前還在檢疫中。」

類似的犯罪層出不窮,生而自由基金會估算,美國異寵市場中約有25%的爬行與兩棲動物是非法來源。對此,美國眾議員Matt Cartwright於本會期提出《暪國競爭法案》修正案,試圖修法遏止非法野生動植物和產品販運。

根據目前草案,如果立法通過,所有野生哺乳動物、野生鳥類、魚類、兩棲動物和爬行動物物種都必須證明「對人類、農業、園藝、林業或野生動物無害」,並取得許可證,才能進行銷售及運輸。初步規劃將由聯邦政府列出「白名單」。

《美國競爭法案》於2月4日在眾議院以222票對210票通過,進入參議院審議。不過,此法案受到寵物業者、水族館、私人動物園的強烈反對,寵物店老闆Bill Pambianco便表示:「基本上他們限制了除了貓狗之外的所有寵物,如果法案通過,寵物業幾乎完蛋了。」

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