澳洲東部洪災致淡水灌入大海 專家預測將有大量儒艮、海龜餓死

記者 李娉婷/報導

2月23日至3月9日,澳洲東部不斷遭到暴雨襲擊,引發水患,已知造成22人喪生,還有許多農場動物死亡,不過,傷亡數字可能不會隨著洪水一起褪去,近日就有野生動物專家預測,在充滿沉積物的洪水破壞昆士蘭州的海草床後,未來幾個月,可能會有大量儒艮和海龜餓死。

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儒艮只吃海床底部的植物。   取自Sunshine Coast News

昆士蘭州環境部門負責野生動物和受威脅物種的首席科學家Col Limpus非常熟悉大洪水後的死亡模式,對於即將發生的狀況,他:「我們可以保證,接下來幾個月擱淺死亡的動物數量會上升,這在4月左右會開始變得明顯,然後我們可能會在9月和10月看到高峰。我預估沿著昆士蘭州東海岸擱淺死亡的儒艮數量,將會從每年幾十隻增加到幾百隻,海龜的擱淺數量將從幾百跳到幾千。」

科學家這樣的預估其來有自──這就是昆士蘭洲在2010年末到2011年初發生大洪災後發生的事。此外,該地區1991年時也曾發生過相同狀況,當時間隔大約一個月的兩次大洪水,導致昆士蘭州東南部的瑪麗河(Mary River)向赫維灣(Hervey Bay)灌入大量含沙淡水,殺死了約1000平方公里的海草。

「這對儒艮族群和海龜族群產生了很大的影響。因為這起事件,儒艮的死亡率達到有史以來最高。產子率也從有20%的大儒艮有幼仔,下降到只剩2%。」Limpus表示,那些倖存下來的動物也搬離了當地,棲地需要好幾年時間,才能恢復到足以讓儒艮群回來。

Limpus說,儒艮和海龜通常有很多脂肪,所以牠們過一段時間後才會衰弱,「你可以現在移走食物供應,就像我預估這些洪水會造成的結果那樣,但在耗盡這些脂肪儲備前,擱淺不會增加。然後那些年老的動物,或承受著壓力的動物,像是正在餵養幼仔的儒艮媽媽,在幾週到幾個月後會開始受到影響。」

澳洲詹姆士庫克大學(James Cook University)榮譽教授Helene Marsh有著同樣的擔憂,並表示在赫維灣地區,儒艮死亡的可能性很大。不過,她表示多年前海草枯萎導致這類死亡事件時,發生了嚴重的洪水和颶風,「我很擔心,但我有點不太確定,今年的不同之處在於最大的影響來自洪水,而不是洪水和颶風。」

Marsh說,短期內對受洪水影響地區的海草進行大規模監測非常重要,這樣就可以追蹤到任何的衰退。

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