大象也怕孤獨!芬蘭研究:大象孤獨時壓力荷爾蒙增加

研究人員發現,和人類一樣,大象在孤獨時壓力荷爾蒙也會增加。圖片來源/Jennie Crawly


過去研究發現,人類在孤獨時容易焦慮、憂鬱,壓力荷爾蒙也會升高,而大象作為高智慧、擁有複雜社會行為的群居動物,也與人類一樣怕孤獨!近期一篇新研究發現,大象在孤獨時壓力荷爾蒙明顯增加,而原本孤獨的雌性大象,在生完小孩後也因有同類陪伴而壓力下降。

綜合外媒報導,這篇研究發表在《一般和比較內分泌學》中,由芬蘭的土庫大學(Turun yliopisto)領導研究。研究團隊指出,過去有許多研究探討孤獨對人類的身心影響,包含容易罹患憂鬱症、焦慮、低自尊、失眠、壓力增加等,然而至今少有科學家針對非靈長類動物進行研究,探討社會關係對牠們的影響。

土庫大學生物學家Martin Seltmann指出,亞洲象是一個典型的群居物種,有完整的社會體系,非常適合研究。研究小組研究了緬甸的95頭亞洲象,牠們在伐木業工作,Martin解釋:「選擇伐木業的大象有很多理由,因為這是一個相當特殊的群體,牠們平時在自然棲息地內自由活動,卻又不怕人類,能近距離觀察。」他強調:「在完全圈養的環境無法觀察到這些自然行為,動物園就是一個例子。」


調查過程中,研究人員評估了大象群體的規模,及每個群體內雄性、雌性的數量,及小組中是否有嬰兒。每頭大象都與馴象師一起工作,這種關係幾乎持續到大象死亡,所以多數緬甸的馴象師非常了解大象行為。研究團隊除了親自觀察外,也從2014年至2018年詢問馴象師大象平時的習性,例如牠們是否有朋友、是否喜歡獨處等,而為了評估壓力高低,研究人員從大象的糞便樣本檢測出壓力賀爾蒙的濃度。

另一位研究作者,動物行為學教授Virpi Lummaa教授表示:「我們發現,雄性大象在沒有朋友時,以及在雄性多於雌性的社會群體中,表現出較高的壓力水準;而當雌性大象產下嬰兒後,牠的壓力水準會下降。」他補充表示:「社會群體的大小與雄性、雌性的壓力激素高低沒有關係。」有趣的是,雌性大象似乎更能夠「獨處」。研究人員發現,獨居的雌性大象依然能夠與其他大象互動,雖然不會形成強大的聯繫,但壓力水準也沒有明顯上升。


Virpi表示:「我們的發現只是一小步,這個發現強調了社會體系對於非靈長類動物的重要性。」研究團隊未來將繼續觀察大象,利用這些發現開發出一些方法,改善圈養動物的動物福利。

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