猩猩也有“火星語”! 研究顯示:猩猩用流行語來表達叛逆

記者 吳昱賢/報導

一篇研究發現,猩猩也有「流行語」。圖片來源/Getty Image

不論是網路用語,還是常見的流行語,人類的語言詞彙充滿著各種變化,也影響著社會關係。不過你知道連猩猩也有自己的「流行語」嗎?近期一篇研究發現,婆羅洲猩猩與蘇門答臘猩猩會發出不同於平時的叫聲,全是牠們自己「想像」出來的新版本。心理學家認為,猩猩利用這些叫聲來彰顯自己有多酷、多叛逆,並在群體中脫穎而出。

綜合外媒報導,該篇研究發表在《自然生態學與進化》期刊上,由英國華威大學(University of Warwick)心理學系主導研究,研究作者、演化心理學家Adriano Lameira指出:「從猩猩、人猿等靈長類動物的行為中,我們能找到人類祖先的生活模式。」

研究團隊從2005年至2010年,花了6120個小時觀察印尼蘇門答臘猩猩與婆羅洲猩猩,記錄70隻猩猩的隨機叫聲。結果他們發現,野生猩猩的叫聲並非與生俱來、一成不變,這些猩猩能夠「想像」出新的版本,音調、持續時間皆和過去不同。更重要的是,猩猩發出新叫聲的頻率,以及是否會持續發出新叫聲,受到猩猩族群密度的影響。

Adriano解釋:「在低密度的族群中,牠們相對『保守』,牠們把這些特殊叫聲視為俚語、流行語,族群中的猩猩大部分都會接納新的叫聲,並開始模仿。」他繼續補充:「而在高密度的族群哩,由於彼此的交流容易被其他叫聲影響,叫聲『特殊』、『新奇』顯得非常重要,就像某些鳥類會炫耀自己的羽毛,這些猩猩用叫聲來炫耀自己有多酷、有多叛逆。」

研究團隊指出,族群之間相距甚遠,這些猩猩也沒有交流,但有時候不同的族群卻會出現相同的新的叫聲變化,他們還發現,高密度的猩猩族群雖然有很多「流行語」,但汰換的速度也很快,許多叫聲很快就不再使用;相比之下,低密地度族群雖然很少出現新叫聲,但新叫聲往往會被保留。

Adriano補充表示,除了這項新的研究之外,越來越多的證據表明,猩猩的叫聲與人類語言非常相似,有類似子音和母音的系統,這些叫聲不僅可以被仔細控制,還有類似音節的組合,猩猩甚至可以用叫聲來交流過去的事件。他說:「這些證據證明了一件事──猩猩是一個完美的研究對象,能讓我們更加認識對於語言的起源。我們的靈長類祖先可能也有相似於猩猩的交流模式。」

研究團隊也指出猩猩保育的重要性,Adriano說:「如果我們要揭開語言演化的秘密,我們就必須保護猩猩和牠們的棲息地。」

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