乾旱、雙胞胎存活率低雙重危機 肯亞雙胞胎小象奇蹟生存

記者 李娉婷/報導

大象孕期長達22個月,通常一胎一仔,產下雙胞胎的狀況極為罕見,通常也會有至少一隻小象夭折,不過在肯亞北部的一個保護區,一對在今(2022)年初首次被目擊的雙胞胎小象,到了3月中旬還雙雙存活,而且看起來很健康,這對本來被認為幾乎沒有生存機會的奇蹟小象,有望順利長大!

罕見的雙胞胎小象近日被發現還活著。   取自Save the Elephants

今年1月,在肯亞北部的桑布魯國家保護區(Samburu National Reserve),這對極為罕見的雙胞胎小象首次被目擊,牠們的性別分別為一雌一雄,是該地區近二十年來的第一對雙胞胎小象──雙胞胎只佔所有新生大象的1%,此外,象媽媽通常沒有足夠的母乳來餵養兩隻幼仔,一般來說,就算沒有兩隻小象都死亡,也會有一隻小象無法存活,桑布魯國家保護區的上一對雙胞胎小象出生於2006年,但兩隻都在出生後不久就過世。

在雙胞胎第一次被發現時,大象保育組織「拯救大象」(Save the Elephants)的研究人員就知道牠們生存的可能性很小,之後的兩​​個月裡,這對雙胞胎也都沒有再被目擊,牠們的命運似乎如同以往的其他案例。沒想到,在3月19日到20日,獅子保護專案「艾瓦索獅」(Ewaso Lions)的人員發現這對小象還活著!

1月中旬首次被發現的雙胞胎小象。   取自Save the Elephants

拯救大象表示,由於該地區正在經歷嚴重的乾旱,牠們的生存更令人難以置信,由於氣候變遷,近年來肯亞北部的降雨量不到往常的30%,該組織的溫耶德(Jane Wynyard)說,這對雙胞胎在肯亞北部一個非常偏遠的地方被發現,位置已經不在桑布魯保護區裡了,不過牠們看起來很健康,似乎都重了一些。

拯救大象已經監測雙胞胎所在的象群「微風二群」(Winds II)多年,雙胞胎的媽媽寶拉(Bora)已經有生養一隻小象的經驗了,他們推測,這可能給了牠讓牠們活下去的經驗。拯救大象的野外負責人達巴倫(David Daballen)表示,雙胞胎小象還活著的消息令人難以置信,「儘管發生了可怕的乾旱,寶拉還是設法餵養了寶寶,讓牠們活了下來,雙胞胎象很難存活,所以我們對這個消息感到非常高興,它展示了大象多麼有韌性、牠們是多麼棒的母親。我們期待著監測牠們的發展。」

象媽媽寶拉把兩隻小象照顧的很好。   取自Save the Elephants

達巴倫說明,在至少兩年的時間裡,這對雙胞胎將繼續仰賴母乳生存,斷奶後,雌性小象會繼續和媽媽以及微風二群待在一起,一生留在原生象群;雄性小象則會在約12到15歲時離開,獨自生活。拯救大象希望能監測這對雙胞胎的成長狀況,但象群沒有配備追蹤項圈,因此在廣闊的地帶很難找到牠們,研究人員希望4月下雨後,這群大象會回到桑布魯國家保護區,如果順利,他們將為其中一隻大象戴上追蹤項圈,讓他們能夠密切關注這對雙胞胎。

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