佛羅里達海牛試餵計畫將結束 72噸生菜吃光光 明年可能繼續

記者 李娉婷/報導

保育單位通常會要求民眾不要餵食野生動物,因為這會讓動物誤以為靠近人就能獲得食物,繼而引發諸多問題,甚至害死動物。但海草荒導致的異常死亡率,讓美國佛羅里達州決定採用一種史無前例的方式,來拯救當地飢餓的海牛:直接餵牠們!

現在,隨著天氣開始變得溫暖,已經進行3個月的試餵計畫接近尾聲,野生動物當局表示計畫可以算是成功了,因為海牛吃掉了他們撒下的所有生菜。

身材圓滾滾的海牛雖然很大隻,但其實非常怕冷。   取自Florida Fish and Wildlife

雖然體型巨大,但海牛其實是非常怕冷的動物,無法在攝氏20度以下的水域生活,在美國佛羅里達州,每到冬天,都會有大量海牛游到位於布拉瓦縣的印第安河潟湖(Indian River Lagoon),依靠沿岸發電廠排出的溫水保持溫暖。然而,在過去的11年裡,由於農業徑流造成的營養物質污染,該水域藻類增生、遮蔽了海草生長所需的陽光,讓這種海牛的主食減少了約58%。

直到去年,海草不足的問題終於大爆發,佛羅里達州水域只有不到8,000隻海牛,但2021年卻有1,101隻死亡,其中絕大多數死因為飢餓,可見問題的嚴重性。為了及時止損,美國魚類及野生動物管理局(U.S. Fish and Wildlife Service)在年末緊急通過了佛羅里達魚類和野生動物保育委員會(Florida Fish and Wildlife Conservation Commission, FWC)提出的試餵計畫,由官方開始向海牛派發食物。

經過3個月的「撒菜」,現在,隨著天氣開始變得溫暖,試餵計畫接近尾聲,野生動物當局認為這項工作可以說是成功了!美國魚類及野生動物管理局的卡萊森(Scott Calleson):「(海牛)吃掉了我們撒下的所有食物。」為了避免去年的可怕死亡數字重現,由保育當局核准的野生動物工作者自12月以來在發電廠的工作站投下了約160,000磅(約72噸)的生菜,而海牛幾乎全吃光了,卡萊森表示,試餵計畫將在幾週後結束,屆時總餵食量可能達200,000磅(約90噸)。

佛羅里達魚類和野生動物保育委員會指出,隨著春天為佛羅里達州大部分地區帶來溫暖的空氣和水溫,海牛會自然地離開度冬的溫暖水域。目前海牛已經開始從布拉瓦縣的臨時野外工作站散開了。

此外,今年試餵計畫的成功,將有助於官方建立指揮架構和購買用於運送生菜的冷藏卡車,來為明年做準備,美國魚類及野生動物管理局的華萊士(Jon Wallace)說:「當我們開始為明年冬天準備時,我們就知道該怎麼做了。」

保育當局也持續提醒民眾,千萬不要擅自餵食海牛,如果看到狀況不佳的海牛,可以撥打佛羅里達魚類和野生動物保育委員會的熱線,該機構在網站上寫道:「請銘記:餵海牛可能會傷害牠們,而且違法。把這件事交給專家吧!」

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