“愛情荷爾蒙”化解獅子衝突? 南非研究:催產素讓獅子更和善

記者 吳昱賢/報導

一篇南非研究發現,催產素能讓獅子對同伴更友善。圖為噴入催產素後,和同伴玩耍的獅子。圖片來源/Jessica Burkhart

被稱為「萬獸之王」的獅子擁有複雜社會結構,牠們通常成群結隊,一個獅群有3至50頭獅子,還有專屬領地,外來者踏入領地可能受到致命攻擊。這種領地意識和高攻擊性對於野外的頂級掠食者是優勢,但對於生活在保護區、庇護所的獅子卻成了悲劇,獅子間的衝突層出不窮。現在有科學家發現,只要讓獅子聞一聞「愛情荷爾蒙」催產素,能讓牠們攻擊性降低,並對同伴更和善。

綜合外媒報導,這篇研究發表在3月30日的《iScience》期刊上,在南非迪諾肯(Dinokeng)野生動物保護區的研究人員發現,只要在獅子鼻內噴入「愛情荷爾蒙」催產素,就能有效降低保護區內的獅子衝突。

明尼蘇達大學動物學家Craig Packer、神經科學家Sarah Heilbronner和獅子中心博士候選人Jessica Burkhart主導研究。2018、2019年研究團隊在迪諾肯野生動物保護區針對23頭獅子進行研究,他們利用大塊生肉引誘獅子到圍欄前,並對著牠們鼻子噴入催產素,Burkhart解釋:「這樣催產素會直接沿著三叉神經和嗅覺神經直接進入大腦。」

結果研究團隊發現,被噴入催產素的23頭獅子對空間中的其他獅子更寬容,即使有入侵者出現,牠們也不會大吼大叫和攻擊。Burkhart表示:「我們發現牠們的態度軟化很多,牠們完全冷靜下來了,這很驚人。」研究人員表示,保護區許多獅子都擁有自己的玩具,藉由觀察獅子對於同類靠近自己玩具的反應,能夠明顯看出催產素的效果。Burkhart解釋:「在噴催產素前,獅子對於同類靠近南瓜玩具警惕性很高,距離7公尺就會發生衝突。使用催產素後,這個距離縮短至3.5公尺。」

Burkhart強調,由於非洲城市擴張,越來越多獅子棲息地遭破壞,牠們被關在有圍欄的私人保護區,領地性強的獅子時常發生衝突。她表示:「我們希望這個發現能幫助保護區內的獅子,讓牠們更快融入群體,使牠們更有好奇心,降低恐懼。」此外,獅子庇護所或保護區需要治療、運輸動物時,也能利用催產素來讓獅子鎮靜。

人們或許好奇,那這種「愛情荷爾蒙」能不能運用在人類身上,讓世界和平呢?Burkhart解釋:「雖然催產素可以讓原本親密的人感覺幸福,但它也會導致原本敵對的關係更加緊張。」所以,「催產素促進和平」只適用在獅子的世界。

繼續閱讀

留言

發表迴響