極危紅狼四年野外無新生兒 近日終發現一窩小狼!

記者 李娉婷/報導

紅狼(Canis lupus rufus)是地球上最瀕危的物種之一,野外只剩不到20隻,族群生存岌岌可危,近年來野外紅狼數量不斷下降,鮮少有好消息傳出,不過最近終於有了一絲希望!本(4)月中旬,美國魚類及野生動物管理局(U.S. Fish and Wildlife Service)的工作人員在北卡羅萊納州發現了一窩6隻紅狼幼仔,而這是4年來發現的第一窩野生紅狼!

這一窩小紅狼是4年來發現的第一窩野生幼仔!   取自Red Wolf Recovery Program

這窩小紅狼在北卡羅萊納州東北部的鱷魚河國家野生動物保護區(Alligator River National Wildlife Refuge)被發現,分別為4隻雌性、2隻雄性,在完成基因檢測、確認小紅狼的父母後,紅狼復育計畫(Red Wolf Recovery Program)的工作人員在Facebook上宣布了這個好消息,並表示這窩幼仔是2018年以來的第一窩野生紅狼,是物種生存的新希望。

根據保育組織野生動物保衛者(Defenders of Wildlife)的說法,紅狼曾在美國東南部有大量族群,從佛羅里達州到北美大平原(Great Plains)、俄亥俄河谷(Ohio River Valley)都能見到牠們的身影,但是在狩獵、撲殺和城市擴張的影響下,這個物種被人類逼到了滅絕邊緣。1973年美國通過《瀕危物種法》(Endangered Species Act)時,野外的紅狼數量只剩下17隻,隨後有14隻被捕捉圈養,到了1980年,紅狼被宣告野外滅絕。

保育單位圈養、繁殖紅狼的目的,是為了將牠們野放,希望能給物種第二次機會,紅狼復育計畫表示,1987年到1994年,有60多隻成紅年狼被釋放到鱷魚河國家野生動物保護區。在接下來的幾年,狼展現了自然行為:牠們維護領地、形成狼群,更重要的是,開始繁殖,到了2012年,紅狼的族群數量達到了120隻的高峰,根據美國魚類及野生動物管理局的說法,這是美國第一次將大型食肉動物從滅絕中帶回,並重新引入野外。

但再一次的,人類威脅到了少數倖存的紅狼,一隻一隻的紅狼被誤認為郊狼後遭到射殺。北卡羅萊納州野生動物資源委員會曾批准了一項臨時規則,允許獵人在夜晚獵殺郊狼,地點就在紅狼活動的地區,直到保育人士和北卡羅萊納州野生動物資源委員會達成共識,將夜間狩獵視為非法、獵人只能在白天獵捕郊狼時,紅狼的數量已經下降到100隻。

成年紅狼,2013年10月攝於北卡羅萊納州。   取自NPR(©U.S. Fish and Wildlife Services)

儘管如此,紅狼的數量還在繼續減少,2020年和2021年,紅狼的族群數量估計只剩17到20隻。從2008年開始,野外出生的紅狼數量持續下降,從每年有47隻新生紅狼,減少到2018年只剩4隻新生紅狼,而在2019年、2020年和2021年,保育當局沒有發現任何一隻紅狼在野外出生。

因此,最近發現的這一窩小紅狼真的很重要!截至目前,野外的紅狼數量估計約為15到17隻,另有241隻被圈養,牠們依然是地球上最瀕危的動物之一。

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