憂犀牛遭盜獵毒手 南非私人農場也轉向為犀牛去角防範

記者 李娉婷/報導

這種保護方式有點粗魯,但絕望的農場主正在嘗試,以避免他們的犀牛遭到盜獵者傷害──請專業團隊來鋸掉犀牛的角。《每日快報》(Daily Express)報導,南非的獸醫和志工,還有一些英國人,正在搭乘配有麻醉槍和電鋸的直升機,以人道的方式執行犀牛去角任務,來幫助農場主保護他們的犀牛。

越來越多人選擇為犀牛去角來保護牠們。   取自Daily Express

在亞洲黑市,犀牛角的價格約為每公斤50,000英鎊(約為62,500美元),而為了取得犀牛的角,盜獵者通常會將這種雄偉的動物殺害,現在,不只保護區,也有越來越多的農場開始為犀牛去角,創辦野生動物救援組織「拯救倖存者」(Saving the Survivors)的野生動物獸醫馬雷斯(Johan Marais)正在協助這些農場主,近日,一間私人農場就請他的團隊來幫14隻白犀牛中的一些去角。

在此之前,農場裡架設的隱藏攝影機拍到了有人在盯著犀牛群,在馬雷斯抵達的那天,他們也在農場附近發現了一台登記在已知盜獵者名下的汽車。

一些反盜獵活動家認為,去除犀牛的角是一種極端但不會流血、同時也相當必要的保護方式,馬雷斯說:「和五年前相比,現在有更多的人為犀牛去角,農場主認為這能阻止盜獵者進入他們的土地,我認為在一定程度上可能有用。」

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犀牛角由角蛋白組成,和人類的頭髮、指甲成分相同,去角的過程就像修剪指甲,適當切除不會造成傷害,它們會在三年內重新長成。有些人會擔心,少了用來保護自己的角,對犀牛來說會造成其他危險,不過事實上,犀牛唯一真正面對的掠食者是人,已經有幾項研究表明,去角不會對犀牛產生負面影響。

不過,現在還有一種非常令人擔憂的趨勢──犀牛去角後,會剩下3到4英寸(約7.6到10公分)的根基,盜獵者仍然會為了取得這小小一部分而殘忍殺害犀牛。馬雷斯和其他野生動物獸醫正在試著找到能永久去角的方法,他說:「要走到這個階段實在很令人哀傷,但從2008年盜獵開始以來,我們做的一切都沒有幫助。」

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在過去十年中,有近10,000隻犀牛因為犀牛角而遭到殺害,目前野外約還有27,000隻犀牛,而五種犀牛中有三種處於極危狀態,分別為犀牛、爪哇犀牛和蘇門答臘犀牛。去年,南非有451隻犀牛遭盜獵、189人被捕。

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一位為了保護犀牛而不願透露姓名的農場主表示,如果不是因為有些貪婪的人想要犀牛的角,他也不想讓犀牛經歷麻醉鎮靜、戴上追蹤項圈和去角。談到去角,來自英國、來協助去角工作的遊客志工考克斯(Lorna Cox)說:「這不是理想的方法,但為了減少盜獵者襲擊的直接風險,並保護這裡的工作人員和飼主的生命,我認為這不幸地很有必要。」

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被移除的角經過秤重和植入晶片,會交還給農場主鎖起來,或只在南非境內販售。不過,武裝警衛、直升機和獸醫是一筆巨額開銷,一些農場主表示,應該允許他們把犀牛角賣給國際買家,並把這些錢用在保護工作上。

由於市場對野生犀牛角的需求,這種做法普遍被認為無法遏止犀牛盜獵,許多保育工作者反對執行,馬雷斯的態度則相對開放,他說:「沒有簡單又有效的解決方法,某種程度上,我同意反對者認為這可能會讓盜獵變得更糟的觀點,但我們要試過才會知道是否如此。讓我們試一年──但必須用受到控制的方式執行,如果它沒有用,我們就停下來。」

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