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禽流感全球爆發 不只雞染疫 加拿大禿鷹、鵝和狐狸都中鏢

記者 吳昱賢/報導

加拿大發現有一對赤狐(Red fox)感染高致病性禽流感(H5N1)。圖片來源/The Associated Press


根據世界動物衛生組織(OIE)的通報,目前有12個國家出現高致病性禽流感(H5N1)疫情,包含保加利亞、加拿大、德國、匈牙利、日本、韓國、墨西哥、荷蘭、奈及利亞、波蘭、英國和美國,光是美國就撲殺了3,000萬隻家禽;法國則至少有1,200萬隻家禽死亡。現在有專家示警,禽流感不只會感染野生鳥類,還蔓延到哺乳動物身上,加拿大安大略省就有一對赤狐(Red fox)染疫死亡

綜合外媒報導, 貴湖大學野生動物病理學家Brian Stevens指出,禽流感通常只影響家禽和水鳥,但這種被稱為高致病性禽流感的病毒株已經感染多種野生鳥類,包括禿鷹、老鷹、烏鴉、海鷗等動物。

根據加拿大食品檢驗局統計,5月5日全國已經有至少68個家禽養殖場受到病毒影響,估計有170萬隻家禽被撲殺,影響最嚴重的省份是亞伯塔省,再來是安大略省,兩個省皆有23家農場受到影響。不過最讓專家們擔憂的,是原本只會感染鳥類的禽流感,竟然也出現在赤狐身上。

Stevens是加拿大野生動物健康合作組織(the Canadian Wildlife Health Cooperative)的調查員,他一直在安大略省、紐納武特地區針對異常死亡的野生動物進行屍檢,他表示:「從3月份開始,我們開始發現有動物染疫身亡,病毒擴散速度越來越快,致死數量也不停增加,目前已經在野生動物屍體中檢測到55例。」

Stevens憂心地表示:「變種病毒株正影響許多野生動物,我們很少看到這種情況,最近我們還發現兩隻幼年赤狐染疫身亡,讓人擔憂。」他補充:「這些狐狸因為食用了受感染動物的肉而被感染,到目前為止,我們只在五至六周大幼崽身上發現病毒,我們還不確定成年赤狐是否也受到影響。」

除此之外,病毒散播也讓動物救援團體陷入兩難。「西薩爾文野生動物康復中心」(Salthaven Wildlife Rehabilitation)便停止接收生病、死亡的鳥類,創辦人Brian Salt表示:「我們附近有幾十間家禽養殖場,這種病毒對家禽業是毀滅性的存在。我們不能冒著危險把病毒帶進來社區。」通常西薩爾文野生動物康復中心每年接收900隻野生鳥類,但今年Brian拒絕了所有通報,他說:「對我們來說很痛苦,通報者可能發現一窩需要幫助的幼鳥,但我們只能無奈拒絕。」

然而,這場疫情似乎還看不到終點,Stevens坦言:「第一波疫情會在5月底達到高峰,屆時鳥類遷徙會讓病毒傳播得更快。」對此,安大略省自然資源和林業部尚無新的對策,只強調此病毒株對人類的威脅很低,並呼籲民眾:「我們建議民眾不要處理生病或死亡的野生動物,獵人在處理野鳥或其他野生動物時,應該戴上一次性手套並遵循正確的SOP。」

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