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Home 野生動物 內建“指南針”也沒用! 澳研究:玳瑁龜易迷路 平均花兩倍距離遷徙

內建“指南針”也沒用! 澳研究:玳瑁龜易迷路 平均花兩倍距離遷徙

記者 吳昱賢/報導

一篇澳洲研究指出,即使體內有「指南針」,玳瑁龜也很容易迷路,花超過兩倍的距離遷徙。圖片來源/Getty Image

海龜如何遷徙,在海洋中游數百、數千公里,一直是科學家們試圖解開的謎題,過去研究認為,遷徙動物體內有「指南針」,藉此感知地球磁場,從而找到目標地點。不過近期一篇澳洲研究卻指出,即使體內有「指南針」,海龜對於地磁的感應並不強,這使得牠們非常容易迷路,甚至游2倍以上的距離才抵達目的地。

綜合外媒報導,這篇研究發表《英國皇家學會學報》(Journal of the Royal Society Interface),研究第一作者、迪肯大學(Deakin University)海洋科學系主任Graeme Hays解釋:「一般來說,海龜不會在同一個區域覓食和築巢,這些動物會離開牠們的覓食地,遷徙到一個特定地點、交配並產卵,最後再回去覓食地。」

他指出:「如果海龜是完美的航海家,牠們應該能找出最快的路徑,直接從築巢地點前往覓食區。」為了找出答案,研究人員針對查哥斯群島的22隻玳瑁龜進行研究,在牠們築巢產卵後安裝GPS定位器,進行標記與追蹤。結果他們發現,玳瑁龜的「方向針」似乎無法為牠們精準導航,這些玳瑁龜通常要走兩倍以上的路程才能到達目的地,有一隻海龜甚至遊了1,306公里才抵達一個距離牠176公里遠的島嶼,整整多出7倍。Graeme表示:「我們追蹤的那些海龜可能已經四、五個月沒有進食。」海龜每次進食會攝取大量食物,而停止進食時期則會減緩新陳代謝的速度,最長可以半年不進食。


過去的研究認為,海龜會記住出生地的磁場,作為回去產卵的「導航」依據,Graeme表示:「我們的研究發現,海龜確實能感受到地磁,但牠的精準度很低。」他解釋:「因為我們能發現海龜不會精確地直線遷徙,但當牠們偏離軌道時,體內的地磁會告訴牠們。」

研究團隊選擇追蹤查哥斯群島的玳瑁龜,而非綠蠵龜,Graeme解釋:「綠蠵龜的遷徙距離長非常多,牠們要橫跨5,000公里才會抵達牠們的覓食地,牠們將一路遊過印度洋,到達非洲大陸。」他補充:「雖然這是一個漫長的旅程,但在『導航』這方面卻非常容易,因為牠們只要模糊地向西游,最終就會抵達非洲。」

沒有精準的定位,玳瑁龜是如何找到自己的目的地呢?Graeme說:「當牠們接近目的地時,這些動物會利用其他線索,像是嗅覺和視覺地標,例如水開始變得有點淺、可以看到海床,牠們就能找出目的地的位置。」他笑說:「就像你能認出你家附近的視覺地標一樣。」

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