消失超過百年 加拉巴哥群島“神奇巨龜”再現身 有望找到其他同伴繁殖

記者 李娉婷/報導

厄瓜多的加拉巴哥群島(Galápagos Islands)有種稀有的「神奇巨龜」被認為已經滅絕超過一世紀,這種名為費爾南迪納巨龜(Chelonoidis phantasticus)的陸龜,上次被發現還是在1906年,沒想到100多年後,2019年,科學家又在加拉巴哥群島發現了一隻疑似費爾南迪納巨龜的雌龜,近日一項研究結果證實,這隻雌龜確實和100多年前發現的那隻巨龜有親緣關係,費爾南迪納巨龜尚未滅絕!

時隔100多年,再次被發現的雌性費爾南迪納巨龜,科學家們將牠命名為費爾南達。   取自The Guardian

1906年,美國探險家羅洛·貝克(Rollo Beck)在一次於加拉巴哥群島的探險中,發現(並殺死)了一隻雄性費爾南迪納巨龜,這是該物種首次被發現,也是在2019年的個體被發現前,唯一的已知費爾南迪納巨龜,100多年來,人們一直以為這種巨龜已經滅絕,沒想到2019年時,美國普林斯頓大學(Princeton University)的研究人員在島上發現了一隻雌龜,暗示著該物種可能仍存在於世。

這隻2019年被發現的雌龜隨後被命名為費爾南達(Fernanda),經過基因檢測,研究人員在本(6)月發表論文證實,費爾南達和超過百年前發現的那隻雄性費爾南迪納巨龜有親緣關係,研究的主要作者之一、普林斯頓大學生態學和演化生物學研究員高蘭(Stephen Gaughran):「我們所知的關於這個物種的一切都表明牠已經滅絕了,因此這對一個物種來說意義重大,在我們以為牠已經滅絕了一百年後,牠又突然出現在這裡。」

費爾南達在2019年被發現時,正在小島凝固熔岩中的植被叢游盪,雖然這位研究人員帶來了費爾南迪納巨龜尚未滅絕的希望,但還需要DNA測試來證實,普林斯頓大學的研究人員對1906年和2019年發現的陸龜基因組進行了測序,發現牠們是同一種神奇巨龜,並且和加拉巴哥群島上發現的其他13種陸龜在遺傳上明顯不同。

高蘭表示:「我和很多人一樣,一開始懷疑是牠不是費爾南迪納島的本土陸龜,但我們看到──老實說我很驚訝──費爾南達和100多年前他們在那個島上發現的陸龜非常像,而且牠們都和其他島上所有的陸龜非常不一樣。」研究人員推測費爾南達已經超過50歲,但牠可以活到200歲左右,這讓研究人員有時間為牠尋找合適的伴侶。

儘管目前只發現了一隻費爾南迪納巨龜,但這種神奇巨龜的未來仍有希望,在前往費爾南迪納島的探險中,研究人員發現了至少兩、三隻其他陸龜在最近留下的足跡和糞便。費爾南達目前被安置在加拉巴哥國家公園陸龜中心(Galápagos National Park Tortoise Centre),這是一個救援、繁殖設施,專家們正在研究是否有保持物種存續的方法。

高蘭說:「找到費爾南達很令人興奮,但如果沒有另一隻陸龜可以和牠交配,那就無路可走了,如果至少有幾隻這種陸龜還生活在那個島上,那這就打開了嘗試真正讓這個物種恢復生機的可能性。」

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