Home 野生動物 氣候變遷致海水升溫 紐西蘭小藍企鵝捕不到魚 一個月死亡數破500

氣候變遷致海水升溫 紐西蘭小藍企鵝捕不到魚 一個月死亡數破500

記者 李娉婷/報導

從5月初至今,已經有數百隻小藍企鵝的屍體被沖上紐西蘭最北端的海岸,且數字還在持續上升,事件剛發生時,動物的死因成謎,但現在,研究人員認為氣候變遷可能導致了這些企鵝的死亡──隨著水溫升高,小藍企鵝吃的小魚正在往更深的水域游去,雖然這些企鵝是熟練的潛水員,但牠們通常也只能潛入到海面以下20到30公尺的位置,還是最適合在淺水區活動。

紐西蘭發生小藍企鵝大規模死亡事件。   取自Smithsonian Magazine

小藍企鵝又名小企鵝、藍企鵝、神仙企鵝,是所有企鵝中體型最小的一種,身高不超過40公分,牠們只分布在澳洲和紐西蘭兩國的海岸,但最近在紐西蘭最北端,這些小小企鵝的生活不太平靜,自5月以來已經有超過500隻小藍企鵝死亡、屍體被沖上岸,但實際的死亡數字可能接近1,000隻,一開始,紐西蘭的科學家懷疑牠們可能是因為環境中的毒素或某種疾病而死亡,但在驗屍過後科學家發現,這些小藍企鵝的體重只有正常的一半左右。

紐西蘭保育部的海鳥科學家泰勒(Graeme Taylor):「牠們瘦成了皮包骨,牠們身上沒有脂肪,企鵝需要脂肪層的絕緣來保持溫暖,但牠們沒有,牠們身上也沒有太多的肌肉組織。」泰勒指出,所有的屍體都被發現體重過輕,小藍企鵝的體重應該在800到1,000克左右,但這些死亡個體只有這個數字的一半重,當牠們消瘦到這個階段時,就沒辦法潛水了,最後,牠們死於飢餓或體溫過低。

小藍企鵝的學名為Eudyptula minor,其中屬名Eudyptula意為「優秀的小潛水員」,儘管如此,牠們還是最適合在淺水區域活動,只能潛入到海面以下20到30公尺的位置,紐西蘭保育部認為這些小藍企鵝並沒有因為過度捕撈而挨餓,而是氣候變遷造成的水域升溫,對牠們賴以為生的魚來說太熱了!去年的海洋溫度是有記錄以來最熱,而且是該記錄連續第六年被打破,在新西蘭,這又和反聖嬰現象的天氣狀況結合,造成了海洋熱浪,而隨著水溫升高,小藍企鵝吃的小魚會游的更深,以尋找更涼爽的水域,或者完全離開該地區。

小藍企鵝的大規模死亡在歷史上並非前所未有,嚴重的風暴、熱浪或天氣事件都可能導致數十或數百隻企鵝死亡,泰勒表示改變的是頻率,過去這種死亡數字可能每10年發生一次,但在過去的10年裡,已經至少有3年發生大規模死亡事件,而且頻率正在增加。

紐西蘭鳥類協會(Birds New Zealand)負責巡邏海灘,以監測死去的企鵝數量,該組織的理事阿米塔吉(Ian Armitage)表示今年發現的企鵝數量異常多,尤其是在遠北地區,而最近的風暴和高水溫,讓他預測會有更多的大規模死亡,他說:「這起事件可能還沒有結束,而且將會持續整個冬天,會有更多的小藍企鵝(屍體)被發現。」

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