辣椒、大蒜、便便、臭雞蛋 組成驅象神器 有效緩解人象衝突

記者 李娉婷/報導

隨著人類活動嚴重影響全球動物棲地,野生動物和人類越來越容易陷入資源競爭中,其中大象尤其容易和人發生衝突,人們嘗試了許多方法讓牠們遠離農作物和村莊,一些方法已經被證實有效,但搭建的和維護的成本可能很高,不過現在也有低成本的方案了──保育組織在烏干達和肯亞進行的新試驗結果表明,「臭味」能夠顯著阻止大象襲擊作物!

保育組織人員幫農民將驅象臭味劑裝入寶特瓶中。   取自Save the Elephants

在亞洲和非洲的許多地區,人象衝突正在增加,因此減少大象對作物的掠奪已經成為保育工作的焦點,然而,許多被證實有效的方法成本較高、不易維護,例如電圍籬和壕溝,這些聰明的哺乳動物也常能夠發現圍籬的弱點,穿過或繞過屏障。

阻止人獸衝突 保育團體助肯亞農民架設智慧圍籬 有效防象

為了保護大象和牠們的人類鄰居,許多組織都在嘗試新方法,現在,保育組織「野生救援」(WildAid)和「拯救大象」(Save the Elephants)在烏干達和肯亞40間農場試驗的結果表明,一種新型「驅象臭味劑」能明顯減少大象對作物的襲擊,有望提供一種低成本的方式來緩解大象造成的農損問題!

烏干達參與試驗的農場有30間,位於該國北部默奇森瀑布國家公園(Murchison Falls National Park)邊界的拉托羅(Latoro),一些農場直接將驅象臭味劑噴在農作物上,還有一些將臭味劑裝在打洞的寶特瓶中,懸掛在圍欄上讓臭味散開,試驗結果表明,驅象臭味劑在這些農場的有效率達82%,從2018年10月到2020年7月,發生了309次大象嘗試進入農場尋找食物的事件,但有254次沒有作物被吃掉。

在肯亞,驅象臭味劑在下薩加拉(Lower Sagalla)的10間農場進行測試,這些農場位於東察沃國家公園(Tsavo East National Park)邊界,是察沃保護區(Tsavo Conservation Area)的一部分,而該地區有著肯亞最大的大象族群,生活著約15,000隻大象。在2019年到2021年作物遭襲擊的高峰季,驅象臭味劑在這些農場的有效率為63%,有24次記錄到大象進入田地,其中15次作物沒有受到襲擊;未受驅象臭味劑保護的對照組田地,遭受襲擊的次數則高得多。

在肯亞的一間農場,自動相機拍到一隻大象接近架有驅象臭味劑的圍欄。   截取自研究報告

保育組織表示,當瓶子剛被裝滿或臭味劑剛被噴在作物上時最有效,7到8週後味道開始消退時,效果就沒那麼好了,這表明更頻繁的補充臭味劑能取得更好的成果,尤其是在大雨過後,雨水可能會把臭味劑從作物上沖走。

拯救大象的研究和科學經理、研究的主要作者提勒(Lydia Tiller)說:「隨著非洲大陸上人象衝突的加劇,迫切需要有民眾負擔得起、有效而且容易生產的緩解方法,這不只是在保護大象,也是在保護與牠們一起生活的社區。」提勒表示,驅象臭味劑的試驗非常有效,幾乎所有參與研究的農民都表示他們會再使用它。

在試驗後接受採訪的農民中,有超過80%自發提到他們想再次使用驅象臭味劑,許多人指出,這種臭味劑還具有殺蟲劑和肥料的作用,同時也能驅逐非洲水牛、家牛和松鼠等其他動物。

那麼,這種臭味劑到底是用什麼製成的呢?其實材料非常容易取得,而且你也許能夠想像它有多臭──材料包括辣椒、大蒜、生薑、糞便和臭雞蛋,這些原料加入溶液中後會再催熟,產生非常難聞的氣味,而大象有著極好的嗅覺,牠們擁有近2000個嗅覺受器,是人類的5倍。

野生救援東非代表、研究的通訊作者羅伯森(Marion Robertson)說:「這項研究表明,驅象臭味劑有效、相對便宜,而且可以用當地可獲得的原料快速生產,我們現在正在探索擴大規模的方法,包括市場基礎導向的潛力,好讓產品能更廣泛地提供給面臨大象掠奪挑戰的人們。」

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