人與鸚鵡的“鬥智賽”雪梨居民想盡辦法 阻鸚鵡開垃圾桶

雪梨南部郊區有一群會翻垃圾桶的鳳頭鸚鵡。圖片來源/The Conversation

澳洲雪梨南部的居民正經歷一場「垃圾鬥爭」——人類想要扔掉垃圾,而鳳頭鸚鵡想要吃掉垃圾,隨著鳳頭鸚鵡越來越聰明,甚至會互相學習打開垃圾蓋,澳洲居民也開始發展並互相學習「阻止開垃圾桶」的妙招。近期一篇研究便發現,當地居民已經發展出52種方法來阻止鸚鵡打開垃圾桶,讓生物學家笑稱這是「人與鸚鵡的軍備競賽」。

動物友善網曾報導,澳洲雪梨南部郊區有一群擁有「特殊技能」的鳳頭鸚鵡(Cacatuoidea),牠們每週都會到大型垃圾桶覓食,靈巧地翻開垃圾桶蓋子,甚至還會透過「社會學習(social learning)」來教會其他同伴,導致越來越多鳳頭鸚鵡學會打開垃圾桶。

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德國馬克斯普朗克動物行為研究所(Max Planck Institute of Animal Behavior)的生物學家Barbara Klump與澳洲博物館員工Richard Major合作,他們發現澳洲雪梨南部鳳頭鸚鵡獨特的覓食方式。Barbara說:「我第一次看到鳳頭鸚鵡打開垃圾桶的影片時,我感到非常興奮。這種巧妙、創新獲得食物的方式非常值得研究。」

今年9月12日,研究團隊又在《當代生物學》(Current Biology)發表了一項新研究,Barbara笑說:「不只鸚鵡在社會學習,人類也在社會學習,大家都在想盡辦法阻止鳳頭鸚鵡打開垃圾桶。」

與垃圾桶鸚鵡鎖將垃圾桶蓋與底部綁在一起。圖片來源/Getty Image

研究人員對雪梨四個郊區的3,283個垃圾桶、1,100位居民進行普查,超過一半的垃圾桶有防盜機制,還有超過4成的民眾表示自己「曾試圖阻止鸚鵡打開垃圾桶」。想要阻止鳳頭鸚鵡並不容易,因為這些鸚鵡已經學會了如何打開垃圾桶,常見的方法有在垃圾桶放上磚頭、石頭,或把水瓶綁在蓋子底部增加重量,甚至有人用棍子壓住鉸鏈。Richard說:「不過沒有一個方法真正有效,鸚鵡總是能找到解決方法。市面上甚還有專門的垃圾桶鸚鵡鎖。」

研究團隊發現,人類想出的辦法千奇百怪,其他方法還有在鉸鏈放入跑鞋、在蓋子上放塑膠製的假蛇、在垃圾桶附近安裝釘子等,目前至少有52種防止鸚鵡打開垃圾桶的方法。Richard笑說:「人們自己想出新的保衛垃圾方法,也會互相交流,這真的很有趣。」

這場軍備競賽究竟誰會獲勝呢?研究團隊沒有答案,也沒有提出預測,不過他們想要繼續觀察鳳頭鸚鵡與人類的互動,Barbara說:「隨著城市的擴張,類似的互動會越來越多,我希望人們能好好地與生活在城市裡的動物共處。」

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