避免船隻撞擊 全球最大貨櫃航運公司為藍鯨改道

記者 李娉婷/報導

在一些海上交通繁忙的地區,船隻撞擊是海洋動物面臨的一大威脅,現在,為了保護瀕危的藍鯨,在保育團體的建議下,全球最大貨櫃航運公司「地中海航運公司」(Mediterranean Shipping Company, MSC)改變了斯里蘭卡附近的航道,因為此前一項針對該地區藍鯨族群進行的研究發現,調整航道可以讓船隻撞到鯨魚的風險降低95%。

一隻藍鯨在斯里蘭卡附近潛入海中,後方有艘貨船。   取自Business Insider

為了避免與瀕危藍鯨發生潛在撞擊,世界上最大的貨櫃航運公司決定讓經過斯里蘭卡海岸附近的船隻改道,現在,地中海航運公司的船隻若途經斯里蘭卡沿海海域,會行駛在原路線往南約15海浬處,該公司表示:「根據科學家和海運部門其他關鍵參與者的建議,MSC地中海航運公司已經採取了重要措施──透過修改航道指引,來幫助保護在斯里蘭卡沿海海域生活和覓食的藍鯨和其他鯨豚。」

地中海航運公司表示,此行動是為了回應「國際愛護動物基金會」(International Fund for Animal Welfare, IFAW)和其他團體、大學進行的研究。IFAW此前在一份報告中指出,在斯里蘭卡南端的印度洋,全年都可以發現藍鯨的身影,但慣常的國際航道直接穿過大多數鯨魚聚集的區域,因此發生船隻撞擊的風險很高。

IFAW對地中海航運公司改道的做法表示讚賞,該組織的海洋保育主任利弗摩爾(Sharon Livermore)說:「透過保證這些小改變,地中海航運公司正在讓這些瀕危的鯨魚未來產生重大變化。鯨魚常因船隻撞擊而死,這個族群活在風險之中,船隻撞擊既是保育問題,也是福利問題,就算只有一隻鯨魚因此死亡也還是太多了。」

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地中海航運公司的自願改道不會影響其他航運公司,但倡議者希望他們的決定有助於引領官方航道做出永久改變,進而影響所有船隻。根據IFWA的說法,對該地區藍鯨族群進行的研究發現,調整航道可以讓船隻撞到鯨魚的風險降低95%。

海洋野生動物保護組織「海洋保護」(OceanCare)國際關係主任恩楚普(Nicolas Entrup)說:「改變航道是扭轉斯里蘭卡藍鯨潮的關鍵希望。這也向斯里蘭卡政府表明,是時候採取適當行動,把所有商船的航道移出藍鯨棲地了。」

藍鯨是地球上現存最大的動物,牠們體長可達80到100英尺(約24到30公尺),壽命可達70到80年。國際自然保護聯盟(IUCN)將藍鯨列為瀕危物種,並指出該物種在1960年代被獵殺到滅絕邊緣,自那時起,牠們在國際上受到了保護。雖然藍鯨已經被禁捕,但該物種持續受到生存威脅,其中一個原因為主食「磷蝦」的減少。

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