Home 野生動物 澳洲再次發生大規模擱淺事件 230領航鯨受困海灘 一半已死亡

澳洲再次發生大規模擱淺事件 230領航鯨受困海灘 一半已死亡

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記者 李娉婷/報導

本週一(19日),澳洲塔斯馬尼亞島西北方的金島(King Island)發現有14隻抹香鯨擱淺死亡,沒想到才隔兩天,塔斯馬尼亞島也發生大規模擱淺事件,且數量多達230隻!週三(21日),一群領航鯨擱淺在塔斯馬尼亞島西海岸,救援人員隨即趕往現場展開搶救,目前約有一半動物死亡、一半還活著,巧合的是,兩年前當地也曾發生領航鯨大規模擱淺事件,時間同樣為9月21日。

鯨魚擱淺熱點 澳洲塔斯馬尼亞州14抹香鯨擱淺死亡

塔斯馬尼亞島的西海岸再次發生領航鯨大規模擱淺事件。   取自ABC (Australian Broadcasting Corporation)

衛報》(The Guardian)報導,就在金島發現14隻抹香鯨擱淺死亡兩天後,塔斯馬尼亞州又發生了大規模擱淺事件。本週三,一群約230隻領航鯨擱淺在塔斯馬尼亞島斯特拉恩鎮(Strahan)的海洋海灘(Ocean beach),還有一些被困在該鎮南部麥格理港(Macquarie harbour)內的一片沙坪上。事發當日,塔斯馬尼亞州自然資源和環境部表示約有一半的動物還活著。

在事件發生後,救援人員和海洋保育人士已趕往塔斯馬尼亞島西海岸的這個偏遠小鎮,努力拯救領航鯨。塔斯馬尼亞州自然資源和環境部指出,該地區的擱淺救援行動很複雜,海洋野生動物專家將評估現場狀況,制定適當的應對措施,如果確定需要公眾幫助,他們將透過各種管道提出請求。

巧合的是,本次事件發生的地點,正好和兩年前澳洲歷史上最嚴重的鯨魚大規模擱淺事件相同,且發生在同一日。2020年9月21日,470隻領航鯨擱淺於該地區,為期一週的救援工作後,111隻領航鯨成功脫困,回到大海,其餘350多隻則不幸身亡,儘管有大量領航鯨死亡,但對這類大型擱淺事件來說,能保全111隻動物已經是相當成功的行動。

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救援人員正在努力幫助仍存活的動物回到大海。   取自ABC (Australian Broadcasting Corporation)

曾參與2020年大規模擱淺救援的蒙特尼(Tom Mountney)是週三第一批抵達海灘的救援人員之一,他和牽牛花水產養殖公司(Petuna Aquaculture)的5名同事一直在嘗試將領航鯨拉回大海;一些救援人員則是用毯子覆蓋鯨魚,並灑水維持動物生命。蒙特尼表示,這些鯨魚中最大的有超過2到3噸,他們正在對較小的鯨魚進行檢傷分類。

西南探險公司(Southwest Expeditions)的格里蒂(Sam Gerrity)也參與了現場工作,他表示天氣狀況讓救援行動在後勤方面變得很困難,因為浪很大,鯨魚只會被沖到離海洋越來越遠的海灘上。格里蒂在2020年的救援中也參與了後勤行動,他補充說明現場狀況:「牠們之中有很多開始死亡。」

牽牛花水產養殖公司的工作人員是第一批抵達現場的救援人員,警方已經封鎖道路,並呼籲當地民眾不要前往擱淺現場。   取自ABC (Australian Broadcasting Corporation)

紐西蘭梅西大學(Massey University)的鯨豚擱淺問題專家史托金(Karen Stockin)教授表示,塔斯馬尼亞西海岸是領航鯨擱淺的全球熱點,可能有許多原因造成這樣的結果,但她認為這可能和海洋溫度的週期變化有關,這也許會讓獵物更靠近海岸。她補充說:「領航鯨是高度社會化的動物,有很強的凝聚力,如果其中一隻太虛弱或離海岸太近,其他數百隻也會跟隨。」

野生動物科學家皮羅塔(Vanessa Pirotta)博士則表示,這些鯨魚擱淺的原因仍然是個謎。她說:「因為這是同一個物種、同一個地點、同一個時間,是不是這個地區可能存在一些環境問題呢──讓牠們容易迷航,或地形太危險。但也可能是一隻生病的個體帶著整個領航鯨群走錯路。」

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