Home 野生動物 大型長壽物種較不易受極端天氣影響 新研究建議應特別保育小型動物

大型長壽物種較不易受極端天氣影響 新研究建議應特別保育小型動物

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記者 李娉婷/報導

氣候變遷影響了許多動物的生活,甚至導致物種生存危機,不過現在有一項新的研究表明,壽命較長、後代數量較少的動物,比那些壽命短、有很多後代的動物更不容易受到極端天氣的影響。由於未來極端天氣事件的頻率和強度預計將會增加,科學家們表示,為防止較小、繁殖速度較快的物種滅絕,可能需要特別加強這類動物的保育工作。

一項新研究比對物種的族群變化和天氣、氣候狀況後發現,壽命較長、後代數量較少的動物較不易受到極端天氣的影響。   圖片來源:Pixabay(CC0)

這篇論文發表於《eLife》期刊,包括牛津大學(University of Oxford)在內的研究人員評估了世界各地157種哺乳動物的族群波動數據,並和收集數據時的天氣和氣候數據進行了比較,發現壽命長且後代較少的動物不易受氣候變遷的影響。研究人員舉例,和橄欖草鼠、加拿大旅鼠和北極狐等動物相比,非洲象、西伯利亞虎和黑猩猩等長壽動物受極端天氣的影響相對較小。

科學家們表示,每個評估的物種都有10年或更長期的數據,根據分析,他們發現壽命更長的大型動物能夠對長期乾旱等狀況應對的更好,牠們生存、繁殖和撫養後代的能力受到的影響較小,因為大型動物會將精力投入到一個後代身上,或者在環境變得具挑戰性時等待更好的時期出現,而壽命短的小型動物在短期內會發生更極端的族群變化。

研究人員解釋,如果發生乾旱等極端事件,小型動物生態系的大部分食物──昆蟲、花、水果──可能會迅速消失,加上這些動物的脂肪儲備有限,牠們會因此餓死。研究人員在論文中寫道:「和壽命較短、產子量大的哺乳動物相比,產子數較小的長壽哺乳動物對天氣異常的絕對族群反應更小。」

這項研究為了解動物將如何應對持續的氣候危機提供了一個觀點,科學家們表示,由於未來極端天氣事件的頻率和強度將會增加,較小、繁殖速度較快的物種可能需要特別保育,以防止牠們滅絕。

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