你敢吃嗎? “猛瑪象培養肉”問世 新創公司藉機促民眾關注氣候危機

記者 吳昱賢/綜合報導

培養肉公司VOW成功研發出「猛瑪象培養肉」,引發關注。圖片來源/VOW

位於荷蘭首都阿姆斯特丹的「NEMO科學博物館」(NEMO Science Museum)在3月28日有一場特殊的展覽,展覽架上放著一顆偌大的肉球,旁邊放置著餐具,雖然這不是讓遊客享用的食物,但它確實是培養肉,而且還是用「猛瑪象」的基因培養而成!不過目前這顆肉球還沒有人享用,研發的培養肉公司VOW除了宣傳自家技術外,也希望大家關注畜牧業帶來的氣候危機。

3月28日, NEMO科學博物館展出猛瑪象培養肉,吸引不少民眾。圖片來源/Getty Image

對環境更友善、替代傳統肉類的植物肉、培養肉科技日新月異,去(2022)年英國培養肉公司Primeval Foods推出「獅子肉」、「斑馬肉」的特殊概念,不過至今仍未實現。澳洲培養肉公司則領先其他競爭者,從已經滅絕的猛瑪象身上提取基因,並成功製成一顆肉球,除了展示自家技術外,創辦人George Peppou也希望大眾關注氣候議題,他說:「我們透過這個展品,強調大規模畜牧業對野生動物的傷害,及畜牧業與氣候危機的關聯。」

根據美國食品藥物管理局統計,目前約有50多家公司正在研發培養肉、植物肉,試圖取代傳統肉品。不過Vow不走尋常路,他們分析非常規物種的細胞,「創造」全新的肉品,George笑說:「其實很多動物的細胞組成非常有潛力,具有豐富的蛋白質,像是羊駝、水牛、鱷魚、袋鼠、孔雀。」目前Vox第一個成功上市的培養肉產品為日本鵪鶉,正在向新加坡政府申請上架許可,預計年底前販售。

與George共同創立Vow的Tim Noakesmith分享這次培養猛瑪象的心路歷程:「我們選擇猛瑪象,因為牠是生物多樣性喪失的象徵,也是因氣候變遷而受害的指標物種。」 Vow與昆士蘭大學澳洲生物工程研究所的Ernst Wolvetang教授合作,提取猛獁象肌紅蛋白的DNA序列,並利用大象DNA填補一些空白,最終成功成長、複製了200億個細胞。
Ernst表示:「過程非常簡單和快速。我們在幾周內就完成了這個工作。事實上我們最初想生產奇異鳥的培養肉,但所需的DNA序列並不存在。」不過即便在公司內部,也尚未有人品嚐過猛獁象的培養肉,Ernst坦言:「幾千年來我們的世界都沒有這種蛋白質,所以我們不知道我們的免疫系統會如何反應。」他補充:「這種肉奇怪、有點新鮮,新產品一開始總是這樣。不過從環境和道德的角度來看,我個人認為培養肉有很大的意義。」

畜牧業大規模生產肉品,特別是牛肉,對環境造成了巨大的破壞,許多研究發現,為了結束氣候危機,富國必須大量減少吃肉,而培養肉所使用的土地、水比傳統肉類產業少許多,且不會排放甲烷。Vow表示說,他們所使用的能源全部來自可再生資源,而且其任何商業產品都不使用從牛胎中提取的胎牛血清,真正地落實「動物福利」。該公司迄今已籌集了5600萬美元的投資。

長期推廣植物肉、培養肉等動物食品替代品的優質食品協會(Good Food Institute)表示:「我們對這個迷人的專案非常有興趣。它開啟了新的對話,並且展示了培養肉的非凡潛力,可以生產更永續的食物,我們可以藉此減少傳統畜牧產業對動物和植物的傷害。」

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