30倡議組織 一狀告上法院 斯里蘭卡向中國出口10萬獼猴計畫終止

記者 李娉婷/綜合報導

斯里蘭卡正面臨獨立後70多年來最嚴重的經濟危機,為尋求財政收入,數個月前,該國農業部長表示正在考慮向中國出口10萬隻斯里蘭卡獼猴(Toque macaque),用於動物園圈養。不過消息一出,立刻引起動保及保育組織的反彈及質疑,有30個組織聯合將政府告上法院,近日好消息傳來,斯里蘭卡保育當局告訴上訴法院,他們決定終止出口計畫!

斯里蘭卡農業部在月前宣布考慮向中國出口10萬隻蘭卡獼猴,遭到強烈反對,近日政府人員透露計畫已確定終止。   Image by vined mind from Pixabay

今(2023)年4月12日,斯里蘭卡農業部長阿馬拉維拉(Mahinda Amaraweera)宣布,政府正在考慮一家中國私營公司從斯里蘭卡進口10萬隻斯里蘭卡獼猴(又稱蘭卡獼猴)的提議,這些獼猴將被分配到中國1,000多個動物園中。阿馬拉維拉另表示,他們已經成立了一個專門委員會來研究這項提議,至於這筆交易大約能賺到多少錢,他則沒有透露。

不過,對於阿馬拉維拉所稱「用於動物園」的說法,許多人並不買帳。斯里蘭卡動保組織為動物權和環境集結(Rally for Animal Rights and Environment, RARE)的帕納皮蒂亞(Panchali Panapitiya):「部長說這些動物將被出口到一些中國動物園,然而只有少數動物園有能力容納這麼多猴子,這確實加深了我們的擔憂——擔憂這不是真正的目的,獼猴可能會被用於醫學研究。」

斯里蘭卡用瀕危獼猴還債 擬向中國出口10萬隻蘭卡猴

帕納皮蒂亞另表示:「我們知道猴肉在中國的一些地區被當作美食,斯里蘭卡的猴子最終也可能出現在他們的盤子裡。」

斯里蘭卡的倡議者們擔心,中國實驗室的環境可能相當惡劣,因為該國幾乎不重視動物權益;即使這些猴子真的進入了動物園,但中國的動物園和野生動物園仍然存在嚴重的虐待動物行為。斯里蘭卡前野生動物部部長迪薩納亞克(Navin Dissanayake)政府對這些面向漠不關心的態度「令人厭惡」 。

根據阿馬拉維拉的說法,斯里蘭卡有300萬隻蘭卡獼猴,數量太多了。他指出,牠們對農作物造成了巨大損害,「由於獼猴已成為主要的農業害獸,我們需要控制牠們的數量,而這個提議是一個開始的機會」。

不過,300萬這個數字也引起了專家的質疑,因為沒有任何的科學報告可以驗證。史密森尼學會(Smithsonian Institution)首席靈長類動物學家迪特斯(Dittus)早在1977年就對蘭卡獼猴進行了首次也是唯一一次的評估,當時推估的數字是不到60萬隻。迪特斯表示,如今蘭卡獼猴的自然棲地大幅減少了約50-70%,動物數量也會相應的下降,但過去30-50 年來,因為食物來源取得的容易性,以及旅遊業和經濟的蓬勃發展,一些人類居住區周圍的獼猴數量呈指數級成長,讓人產生了全島獼猴數量過多的錯覺。

為了阻止政府向中國出口獼猴,斯里蘭卡30個倡議組織及個人聯合向法院提起訴訟,不過司法流程還沒走完,斯里蘭卡政府已經決定放棄該提議。6月26日,斯里蘭卡野生動物保育部副檢察長賈亞辛赫(Manohara Jayasinghe)代表部門宣布政府改變了決定。提告人之一的野生動物和自然保護協會(Wildlife and Nature Protection Society, WNPS)表示,野生動物保育部已他們保證不會向中國出口猴子,而此案將會在7月6日交由上訴法院審理,記錄政府向法院做出的承諾。

斯里蘭卡總統法律顧問賈亞瓦德納(Sanjeeva Jayawardena)則表示:「我很高興聽到這個消息,否則這些猴子最後會出現在中餐廳裡。」

而無論出口與否,斯里蘭卡農業部設立的特別委員會都已確定有必要控制獼猴的數量。一些國家會選擇撲殺作為控制手段,例如澳洲每年都會撲殺袋鼠,但在像斯里蘭卡這樣的國家,透過撲殺來控制數量會是一個很難實施的管理方式。斯里蘭卡分類學家、博物學家佩蒂亞戈達(Rohan Pethiyagoda)說:「斯里蘭卡文化對生命抱持著深深的敬畏,所以斯里蘭卡人不會支持殺害任何生物,這種想法也適用於害獸,即使牠們對人類來說極度麻煩。」

佩蒂亞戈達表示,狩獵或射殺獼猴等有系統的撲殺永遠不可能實現,因為人們不會讓它發生。他補充道:「因此,只剩下一個解決方案:盡最大努力保護農作物,並在過程中尋求專家建議。」

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