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【2020年度回顧】疫情帶來改變 泰國大象設施面臨轉型

2020年是相當動盪的一年,在動物事方面也是如此,歲末年終,跟著動物友善網一起來做個年度回顧,看看這一年都發生了哪些大事件!

記者 吳昱賢/報導

拯救大象基金會的成員徒步將「退休」的大象送回野外。圖片來源/Save Elephant Foundation

根據《國家地理雜誌》統計,目前泰國圈養的大象約有3,500頭,大象設施至少有220座,部分設施更有虐待大象的行為。2020年遇上新冠肺炎疫情,加速了大象設施的轉型,雖然有的大象營取消騎乘服務,但更多小型營地卻限縮了動物福利,動保團體和救援組織因此相當忙碌,除了幫助募款籌糧外,更有團體徒步將大象送回野外。

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泰國騎乘大象的行程一直為人詬病,世界動物保護協會(World Animal Protection)野生動物項目全球負責人Audrey Mealia在世界大象日時就指出:「大象是旅遊娛樂業的犧牲品,遊客在與大象短短幾分鐘的親密接觸中,無法瞭解到大象的自然行為,而大象則被迫承受終生難以磨滅的傷害和痛苦。」今(2020)年3月,世界動物保護協會也成功幫助兩間大象景點轉型為友善大象,顯示出高福利大象景點的經濟可行性和可操作性。

隨著動物保護意識提升,大象設施的業者正緩慢地改變,不過隨著新冠肺炎疫情延燒,仰賴遊客收入的動物展演產業受到嚴重影響,加速了大象設施的轉型,清邁的美莎大象營(Maesa Elephant Camp/ Maesa Elephant Nursery)就是一個案例。


Suda的繪畫吸引許多遊客前來,但動保團體卻指出Suda沒有接受良好的照顧。圖片來源/Pichayada Promchertchoo


2019年11月,美莎大象營被活動家揭露強迫幼象學習繪畫和特技以取悅遊客,且都是在綁著大象的情況下進行,引起許多抨擊,2020年1月在輿論的壓力下,美莎大象營跨出改變的第一步:取下大象身上的鏈條,讓牠們能自由地行走。隨著疫情開始、遊客減少,美莎大象營決定大轉型,讓大象從載客中解放,3月25日他們取下所有大象身上笨重的金屬支架木椅,這是該營地44年來第一次沒有大象被座椅束縛!

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美莎大象營將沈重的金屬支架木椅從大象身上取下。   Newsflare影片截圖

然而,並不是所有大象都如此幸運,泰國有超過50個大象營被迫關閉,無收入購買糧食。大象自然公園(Elephant Nature Park)負責人、拯救大象基金會(Save Elephant Foundation)創辦人Saengduean Lek Chailert(Lek)便指出:「禁足令當前,雖然對於野生大象來說是件好事,但對於被圈養的大象來說卻是一場噩夢。」自從禁足令實施以來,多個大象營、大象自然公園都被迫關閉,象主面臨龐大的經濟壓力,大象也面臨「斷炊」風險。

泰國大象自然公園正在為其他大象營地募款購買大象糧食。   取自Elephant Nature Park


為了不讓大象「斷炊」,拯救大象基金會從3月開始積極募款,聯絡各地的大象設施,至12月已經協助超過50個小型大象營,配送乾糧、新鮮食物,並且提供購買食物的預算。遇到象主已經完全無力負擔時,拯救大象基金會也會幫助他們讓大象「退休」,徒步護送大象至野外庇護所,至12月份已經分批護送上百頭大象返回野外。

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除此之外,9月份拯救大象基金會也開啟「培訓計畫」,讓失業的導遊、象主進修,基金會安排了行銷、紀念品製作、文創商品教學、網路行銷等課程,讓這些失業的導遊、象主友善對待大象同時,也能維持生計。

Gentle Giants拜訪飼養大象的家庭。   取自The Independent

不過也有動保人士擔心,一旦旅遊限制解除,動物將重返辛苦的生活。非營利組織Gentle Giants就在11月表示,他們追蹤的大象中有38頭的飼主打算在防疫措施終止後,將動物賣給伐木業或馬戲團。為此,他們發起募資來拯救這些大象,設立了30,500美元的募款目標,這筆錢能夠提供這些動物的照顧人員薪資以及食物費用。12月募資結束時,他們共募集到42,394美元,遠遠超過原先的目標,他們也計畫將額外的資金用於拯救更多大象。

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疫情還不知道什麼時候結束,旅遊禁令也不知何時解封,但不論如何都有熱心的人們奮不顧身拯救大象,拯救大象基金會創辦人Lek就堅定的表示:「我們不知道疫情什麼時候會結束,但幫助這些大象找到出路,是我們的責任。」

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