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【2020年度回顧】天災人禍不斷工作犬擔大任 拯救無尾熊、找出病人與罪犯!

2020年是相當動盪的一年,在動物事方面也是如此,歲末年終,跟著動物友善網一起來做個年度回顧,看看這一年都發生了哪些大事件!

記者 李娉婷/報導

犬隻靈敏的嗅覺與高度的服從性,讓牠們不僅僅是人類的好朋友,在許多工作上也成為了人類的好夥伴,牠們的地位不僅無法被科技取代,甚至隨著時間發展,能幫上忙的地方還越來越多。2020年,隨著新冠肺炎疫情的爆發,Covid-19檢疫犬問世,此外,野火季過後的救援工作,以及持續不斷的盜獵問題,讓無尾熊嗅探犬及反盜獵警犬持續立功!

在一些地區,幾乎每年都有野火發生,但近年來隨著氣候變遷以及各種人為影響,各地的野火越趨嚴重,2019年9月起,澳洲發生一系列野火事件,引起國際關注,直至2020年1月才開始緩解,但數個月間已經有無數動物命喪火場,在一些地區,數量本就已嚴重下降的無尾熊,狀況又更加惡化,因此在火災過後,找出倖存的無尾熊相當重要。

2019年11月,澳洲第一隻「無尾熊偵測犬」小熊(Bear)加入了救災工作!現今的保育工作犬大多被訓練來追蹤動物糞便氣味,而小熊是第一隻能夠透過毛皮氣味追蹤活體無尾熊的偵測犬,從2019年11月到2020年4月,小熊所在的團隊發現了100多隻受傷、生病、脫水或飢餓的無尾熊,儘管有熱成像無人機能夠縮小無尾熊所在的範圍,但這些無尾熊在樹上時隱藏得很好、很安靜,通常坐著不動,在小熊的幫助下,無尾熊的偵測率大大提升。

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不只物品、生物,犬隻甚至能夠嗅出疾病,由於每種疾病都有專屬的氣味,過去就曾有科學家透過訓練,讓狗狗幫助人們提早發現癌症、糖尿病、瘧疾等疾病,而在新冠肺炎肆虐的2020年,新的嗅探犬也應運而生。3月時,英國非營利組織「醫療嗅探犬」(Medical Detection Dogs)首先發布開始訓練犬隻嗅聞Covid-19的消息,9月23日開始,芬蘭政府率先在赫爾辛基機場部屬4隻能夠嗅出Covid-19的檢疫犬進行試點,這些檢疫犬能夠透過汗味辨識人們是否染疫。

乘客首先需要用濕紙巾擦拭自己的皮膚,並將濕紙巾放進杯中,工作人員會將樣本送到檢疫犬的房間,讓檢疫犬檢測,若狗狗做出相關反應,乘客將會被要求進行PCR核酸檢測,來確認檢疫犬的判斷是否正確,乘客全程不需接觸檢疫犬。

該計畫原先預計試點到2020年12月,為期四個月,但目前已經確定2021年將會繼續執行,儘管正式結果仍未發布,無法確定犬隻檢測的準確率,但工作團隊成員於11月底時表示:「直到明(2021)年初正式發表之前,我無法宣布任何百分比,但我可以說,在大多數情況下,狗的結果與PCR一致,我們對狗狗非常滿意。」

而英國和芬蘭也不是唯二訓練「Covid-19嗅探犬」的國家,沙烏地阿拉伯、法國、黎巴嫩、智利、澳洲、巴西和美國等國也都在進行相關研究,希望能更快、更安全地檢測新冠病毒;俄羅斯莫斯科的謝列梅捷沃國際機場也在10月9日進行了一次試點,讓一隻檢疫犬開始在機場嗅聞乘客是否受到感染。

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芬蘭赫爾辛基機場的4隻「Covid-19嗅探犬」。   取自Finavia

至於存在已有一段時間的反盜獵警犬,不僅沒有被科技取代,反而還越來越多的被投入使用,也有許多國際組織協助各國訓練反盜獵警犬及領犬員,幫助人們適應「和狗一起工作」,並接受牠們確實有所幫助的事實。

自2015年以來,非洲野生動物基金會(African Wildlife Foundation, AWF)的工作犬保育計畫(Canines for Conservation)已經在五個國家的機場和非法貿易熱點部署犬隊,並發現了價值數百萬美元的象牙、犀牛角、穿山甲鱗片和其他非法野生動物產品,非洲野生動物基金會目前正在規劃在莫三比克、波札那和喀麥隆等非洲國家部署反盜獵警犬隊。

在印度,多個地方政府也計畫引進更多嗅探犬,在機場和國家公園協助執行反盜獵工作,提供地方政府相關幫助的野生動植物貿易監測組織TRAFFIC印度分部負責人Saket Badola表示:「疫情讓採購的速度減緩,但各森林機構在野生動物犯罪偵查方面都有嗅探犬的需求。」

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現代科技發展迅速,但許多時候,還是我們的老朋友最可靠!

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