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【2020年度回顧】英國脫歐動物福利也脫歐 兩地區將推活體出口禁令

2020年是相當動盪的一年,在動物事方面也是如此,歲末年終,跟著動物友善網一起來做個年度回顧,看看這一年都發生了哪些大事件!

記者 李娉婷/報導

在現代農業制度下,家畜禽的出生、飼養到死亡可能在不同的地方進行,甚至跨越國度,活體出口已然成為農場動物貿易的重要組成,農場動物如今不只生活在飼養場,全世界的海洋和道路上也有牠們隱密的身影,但長途、大量運輸會對動物造成的傷害,也讓該貿易爭議十足。2020年,隨著英國脫歐邁入倒數階段,英國環境部也宣布,英格蘭和威爾斯將禁止以「屠宰」、「肥育」等目的出口活體家畜,成為歐洲首先實施禁令的地區!

卡車裝載著大量豬隻。   取自European Parliament

活體出口(Live export)指的是將活體經濟動物出口到其他國家,在過去數十年中,全球活體動物交易量翻倍成長,聯合國糧食及農業組織(FAO)最近的一次統計(2017年)顯示,每年有19億隻活豬、雞、牛、綿羊、山羊等動物,被裝載到貨船或卡車上運往世界各地,運送時間從幾個小時到六週不等,甚至可能更長。而各國間標準不一的規範,意味著動物可能會在某些旅途中被置於危險狀態,或者在到達目的地時遭受殘酷對待。

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西歐國家一向給人對動物福利有著高度要求的觀感,但事實上,活體出口正是在歐洲蓬勃發展,過去20年,歐盟已成為全球動物出口中心之一,動物在集團內部移動的距離越來越長,被出口到非歐盟國家的動物數量也穩定成長。

根據聯合國商品貿易統計資料庫,歐盟的活體出口產值已經從2000年的10億美元,增長到了2018年的30億美元,不到20年間增長了三倍,而增長的原因很複雜,歐洲跨境貿易的解放,以及越來越分散的農業系統,意味著食品生產商越來越多地利用不同國家的成本差異。

2017年活體出口路線,箭頭路線越粗表示貿易數量越大,從圖表可看出歐洲是出口活體動物的主要地區。   截取自The Guardian(本站翻譯上字)

最重要的是,歐盟已經向東部擴展,包括那些農村人口和農業區眾多,但加工設施有限的國家,而歐盟的標誌使得這些國家的動物對買家更具吸引力,如羅馬尼亞、斯洛伐克、拉脫維亞、捷克等國,都已經建立了活體出口區。

歐盟在1991年即設有運輸期間的動物保護規範,2005年歐盟執委會更是推出了有關動物運輸的法規,在當時遠遠領先世界其他地區,但是到了2018年,丹麥歐洲議會議員Jørn Dohrmann要求檢查2005年法規的執行現況,卻發現運輸動物福利漏洞百出。調查發現,動物被粗暴的經手、運輸車輛不適當、運輸數量過多、高溫、動物無法飲水和進食、報告和檢查狀況不一、對違法行為的處罰差異極大,且沒有蓄意違反規定的營運商的集中記錄。

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儘管活體運輸有著諸多爭議,但在歐盟的自由貿易規則之下,成員國無法自行決定禁止該產業,2012年9月,英國肯特郡(Kent)拉姆斯蓋特市(Ramsgate)就曾試圖禁止活體出口,當時一間公司以不當方式運輸動物,最終導致40多隻綿羊在傷重之下必須安樂死,但禁令在2014年被高等法院推翻,市議會還被要求對三家受到影響的公司進行賠償。

2012年,反對活體出口的民眾在拉姆斯蓋特港進行抗議。   取自KentOnline

而現在,隨著英國脫歐,該國的動物福利也終於可以跟著「脫歐」了!英國環境部長George Eustice在12月3日宣布,未來在英格蘭和威爾斯地區,將禁止出口用於屠宰和肥育的活體動物(但排除家禽),禁令可能在2021年底生效。據環境食品與鄉村事務部(Defra)統計,2018年約有6,400隻活體動物被送往歐洲其他地區屠宰,若是計畫順利,英格蘭和威爾斯將成為歐洲第一個結束活體動物出口的地區。

目前英格蘭和威爾斯的聯合協商仍在進行中,並預計在今(2021)年夏天向國會提交一系列的改革方案,並在年底生效,該協商之後也將成為與蘇格蘭討論的基礎,北愛爾蘭則似乎仍將繼續允許活體出口。

※英國由四個構成國組成,分別為英格蘭、蘇格蘭、威爾斯和北愛爾蘭,後三者擁有一定程度的自主權,北愛爾蘭由於有《北愛爾蘭協議》(Northern Ireland protocol),因此將繼續遵循歐盟的動物運輸法規。

隨著活體動物出口量的增加,農場動物的福利面臨更嚴峻的挑戰。   取自Ban Live Export

此外,該禁令並沒有將家禽包含在內,在英國,每年有數千萬隻小雞被出口,其他動物出於「育種」目的的出口也沒有被禁止,不過此次的聯合協商也會針對動物運輸可允許的最長旅行時間、需要提供給動物的空間、溫度等進行探討,可能會推出更嚴格的規範。

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在脫歐後,除了活體出口禁令外,英國政府也承諾了其他的動物保護措施,即將採取的行動還包括禁止靈長類動物作為寵物、打擊非法走私犬隻行為等。

在歐盟方面,該組織的動物運輸特別委員會2020年也一直在進行活體出口的討論,批判活體出口的歐洲議會議員多次要求委員會考慮對歐盟以外的出口實施禁令,並建議限制歐盟內部的運輸時間。

歐洲議會動物運輸調查委員會(ANIT)主席Tilly Metz表示,她對英國的計畫感到很驚訝,並對這項決定將對英國的糧食系統產生什麼影響、政府又要如何避免農場動物過剩感到很好奇。她說,歐盟離類似的禁令似乎還很遙遠,但令人鼓舞的是,越來越多的限制在歐洲各地湧現,「越來越多人質疑這樣運輸動物的必要性,取而代之的,肉類和屠體運輸正在逐漸普及。」在月前的ANIT會議上,歐盟農業代表Janusz Wojciechowski也表示支持大幅減少活體動物運輸,但他並未要求徹底禁止。

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