獨居動物園16年 印度孤獨象“香卡”有望回家

記者 吳昱賢/報導

香卡是1998年時辛巴威送給印度的外交禮物,在動物園中獨居多年。圖片來源/Youth For Animals – YFA


過去研究發現,被圈養的大象往往心理壓力巨大、身體健康不佳,其中又以獨居的「孤獨象」情況更為嚴重,因為具有高智慧、複雜社會行為的大象,在野外是以家族為單位群居。近年來動物園「孤獨象」逐漸被重視,印度就有動保團體發起連署,試圖解救獨居在德里動物園(Delhi zoo)16年的大象「香卡」(Shankar)。目前連署已經達標,近期德里高等法院也要求相關單位做出回應,預計在3月9日舉辦公聽會。

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綜合外媒報導,1月3日德里高等法院發出公告,要求印度聯邦政府、德里政府、國家動物公園、中央動物園管理局(CZA)和印度動物福利委員會(AWBI)針對動物福利組織「青年為動物發聲」(Youth for Animals)發起的「幫助香卡從數十年的獨囚中被釋放」請願案件做出回應。

今年27歲的香卡1998年抵達印度,牠是辛巴威送給印度前總統香卡(Shankar Dayal Sharma)的外交禮物,當初辛巴威贈送一對大象,但另外一頭母象「龐拜」(Bombai)在2005年不幸過世,香卡已經在德里動物園被囚禁23年,獨自生活16年。

青年為動物發聲創辦人、16歲的尼基塔(Nikita Dhawan)於去(2021)年11月提出訴訟及請願,他表示:「動物園是殘忍又惡毒的加害者,這頭孤獨的非洲象正在被非法監禁。」尼基塔在訴狀中解釋:「如果香卡不被轉移到保護區或庇護所,將違反憲法第21條,因為牠的精神和身體健康正一天天惡化。本訴訟請求引用2009年中央動物園管理局所頒布的《禁止大象在動物園展覽條例》及禁止大象被單獨監禁超過6個月的準則。」尼基塔表示:「香卡被銬在一個圍欄內,這個圍欄完全不符合大象的身形,牠的腳還被綁上鐵鍊。人們對香卡的殘忍行為已經超出身體上的虐待,還涉及到精神虐待。」

當時,德里動物園主任索那力(Sonali Ghosh)表示:「這是一份外交禮物,從那之後,智慧佔了上風。我們不再將非洲大象作為禮物收送。」她補充:「我已經寫信給非洲的公園,詢問是否有可能為香卡找到配偶,或者他們是否願意把大象接回去。我們已經派出一個團隊前往馬圖拉(Mathura,印度北方邦境內的一座古城)的大象照護設施,看看在環境豐富化方面有什麼值得借鑒之處。」不過索那力也強調,動物園會進行定期健康檢查,香卡沒有壓力過大的精神問題。

事實上,印度中央動物園管理局早在2009年頒布一條行政命令:「大象已被禁止在全國範圍內進行動物園展演,並立即生效」,該條行政命令規定,所有飼養在動物園的大象應立即搬遷到印度森林部的大象營(Elephant Camp)或大象庇護所。另一份同樣由中央動物園管理局發布的《利害關係人會議期間關於動物園大象照護的建議指南》檔中也提到:「建議將大象以小群形式飼養,而非單獨飼養。」該文件還指出,中央動物園管理局禁止進一步的引進大象(救援大象除外)。

然而,印度中央動物園管理局的行政命令被未被落實,根據印度2019年的普查,該國共有2,675頭圈養大象,其中1,687頭大象被私人領養、85頭在動物園,其餘的則在馬戲團、寺廟和宗教機構,僅有560頭大象生活在林業部門管理的庇護所中。

律師羅傑(Raj Panjwani)是青年為動物發聲的代理人,他表示:「我們敦促高等法院指示當局將香卡移轉到一個合適的野生動物保護區,保護區內需有其他非洲大象,同時我們也要求中央動物園管理局針對印度各地動物園的所有圈養大象提出一份安置及轉移計畫,落實2009年的行政命令。」案件預計在3月9日舉辦公聽會。

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