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“禁偷拍農場虐待動物”違憲! 美國愛荷華州爭議法案遭法院駁回

記者 吳昱賢/報導

Ag-gag法案將偷拍農場虐待動物行為視為違法。圖片來源/Direct Action Everywhere


美國愛荷華州爭議的「Ag-gag」法案被聯邦法院駁回!愛荷華州議會2020年6月通過一項法案,將「偷拍農場虐待動物的行為」視為違法並加以懲處,引發動保人士的大力反彈。現在有好消息傳出,聯邦法院日前宣布愛荷華州的「Ag-gag」法案違憲,有望讓法案永久失效。

綜合外媒報導,「Ag-gag」州一級限制法案最早由酪農商贊助,試圖將臥底在農場的動保團體標註為「生態、動物恐怖主義份子」,2002年,保守組織美國立法交流委員會(ALEC)更起草《動物與生態恐怖主義法》,提議禁止「以照片、攝影機或其他手段進入動物或研究機構拍照,以進行犯罪活動或誹謗該機構或其所有者的行為」,後來多個州政府陸續立法,有7個州通過類似法案。

動保團體為了保障農場動物的權益而四處奔走,「動物法律辯護基金會」(ALDF)和「美國愛護動物協會」(ASPCA)等50多個動保團體以遊說、釋憲等方式,阻止法案通過,已經成功阻擋20多個州通過相關法案。目前也有多起「Ag-gag」的違憲官司,猶他州、愛達荷州、堪薩斯州和俄亥俄州的法案都被聯邦法院宣告違憲,法案皆已失效。

愛荷華州於的「Ag-gag」的法案近期也被宣布違憲,宣布違憲的版本為2019年6月通過的第二版本。事實上,愛荷華州四度通過Ag-gag法案,第一版本在2019年1月被推翻, 2020年通過的第三、第四版本目前已被要求暫緩實施。審理該案件的法官Stephanie Rose強調:「地方立法機構有權決定農業設施該不該獲得額外保障,但美國憲法第一修正案不允許政府無視侵害言論自由的行為。」Stephanie表示:「當然,某些調查行為違反了其他法律,例如私闖民宅、破壞財產。不過愛荷華州不能因為動保人士批評畜牧產業,就特別懲罰他們。」

「動物法律辯護基金會」律師克Cristina Stella對此表示:「法院認知到,只有秘密調查才能讓公眾知曉,他們的食物是如何製造的。」她強調:「除了動物福利議題外,畜牧產業的勞工權益、環境影響也很重要,公眾有知道真相的權益。」

不過,這場「Ag-gag」戰爭尚未結束,愛荷華州仍可上訴,目前阿肯色州、北卡羅來納州的訴訟也還在審理。Stella也坦言:「因為各州的Ag-gag法案,我們在某些州的行動確實受到限制。」


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